Forskere bygger DNA fra skrammer til alderslivets plan

Wikipedia Commons
Del denne historie!

Socialteknologi bleges i sammenligning med at opbygge helt nye livsformer, som er Technocrat-drømmen i denne historie. Dette er ikke kun en glat hældning til etisk og moralsk glemsel, men mere som en ren klippe med klipper nedenunder.  TN Editor

På Jef Boeke's lab kan du piske en lugt, der ser ud til at være malplaceret, som om de bagte brød her.

Men han og hans kolleger laver helt andet noget op: gær, der fungerer med bidder med menneskeskabt DNA.

Forskere har længe været i stand til at foretage specifikke ændringer i DNA-koden. Nu tager de det mere radikale skridt at starte forfra og bygger redesignede livsformer fra bunden. Boeke, forsker ved New York University, leder et internationalt team på 11 laboratorier på fire kontinenter, der arbejder for at "omskrive" gærgenomet efter en detaljeret plan, de offentliggjorde i marts.

Deres arbejde er del af en dristig og kontroversiel forfølgelse, der sigter mod at skabe skræddersyede DNA-koder, der skal indsættes i levende celler for at ændre, hvordan de fungerer, eller endda give en behandling af sygdomme. Det kan også en dag hjælpe med at give forskere den dybe og foruroligende evne til at skabe helt nye organismer.

Genomet er hele den genetiske kode for en levende ting. At lære at lave en fra bunden, sagde Boeke, betyder "du kan virkelig konstruere noget, der er helt nyt."

Forskningen kan afsløre grundlæggende, skjulte regler, der styrer strukturen og funktionen af ​​genomer. Men det åbner også døren til livet med nye og nyttige egenskaber, som mikrober eller pattedyrceller, der er bedre end nuværende til at pumpe ud medicin i farmaceutiske fabrikker eller nye vacciner. De rigtige ændringer kan muligvis gøre gær effektivt til at producere nye biobrændstoffer, siger Boeke.

Nogle forskere ser længere ind i fremtiden og ser ting som træer, der renser vandforsyningen og planter, der detekterer eksplosiver i lufthavne og indkøbscentre.

Også i horisonten er redesign af menneskeligt DNA. Det er ikke for at gøre genetisk ændrede mennesker, understreger forskere. I stedet for blev det syntetiske DNA sat i celler for at gøre dem bedre til at pumpe ud farmaceutiske proteiner for eksempel eller måske konstruere stamceller som en sikrere kilde til laboratoriedyrket væv og organer til transplantation til patienter.

Nogle har fundet ideen om at gøre om menneskelig DNA foruroligende, og forskere planlægger at få vejledning fra etikere og offentligheden, før de prøver det.

Alligevel er redesign af DNA alarmerende for nogle. Laurie Zoloth fra Northwestern University, en bioetiker, der har fulgt indsatsen, er bekymret for at skabe organismer med "egenskaber, som vi ikke fuldt ud kender." Og arbejdet ville forstyrre folk, der tror at skabe liv fra bunden ville give mennesker uberettiget magt, sagde hun.

”Det er ikke kun et videnskabsprojekt,” sagde Zoloth i en e-mail. "Det er et etisk og moralsk og teologisk forslag med betydelige proportioner."

Læs hele historien her ...

Tilmeld
Underretning af
gæst

0 Kommentarer
Inline feedbacks
Se alle kommentarer