Total kontrol: Forskere lærer, hvordan man justerer hjernens 'kode' i realtid

Del denne historie!

TN Bemærk: Igen har løbet om at kortlægge hjernen udløst et "våbenløb", og forskere fra hele verden konkurrerer om at være først. Det er en teknokratdrøm at være i stand til at kontrollere det menneskelige sind med absolut præcision og sikkerhed. Det er en ikke-teknokratisk drøm, at de ikke ville gøre dette. 

I et gennembrud, der ikke ville se malplaceret ud i en science fiction-film, sagde forskere, at de har været i stand til at kontrollere sindet hos levende dyr ved at tilpasse aktiviteten af ​​deres hjerneceller.

Ved hjælp af et specialiseret mikroskop til finjustering af hjernekredsløb var de i stand til at kontrollere musens opførsel, hvilket førte til håb om, at vi en dag selektivt kunne stimulere celler i hjernen, som at slå taster på et klaver.

Mens sindekontrol kan virke som de ting af dystopiske sci-fi-mareridt, sagde holdet, at resultaterne kunne give indsigt i, hvordan de forskellige regioner i hjernen kommunikerer med hinanden og endda kaster nyt lys over hjerneforstyrrelser.

Hjernen er et utroligt komplekst organ, der består af indbyrdes forbundne klynger af celler, der danner neurale kredsløb til forskellige funktioner.

Celler inden for kredsløb kan affyre som reaktion på en given opgave, men det at afkode hvilken kombination af on-off signaler inden i kredsløbene opnår den ønskede effekt er forblevet uklart.

I eksperimenter med mus kombinerede et team fra University of California, Berkeley, banebrydende neurobiologiteknikker til at udvikle et mikroskop, der er i stand til at zoome ind på en relativt lille plet af tusinder af hjerneceller og ændre deres aktivitet ved hjælp af laserlys.

Ved at målrette mod et område på blot nogle få tusinde celler med værktøjet var de i stand til at ændre de elektriske signaler, der blev sendt mellem dem, hvilket ændrede aktiviteten i dyrets hjernekredsløb.

Resultaterne blev præsenteret på det årlige møde for eksperimentel biologi i San Diego.

'Med dette nye mikroskop tror vi, at vi snart vil kunne behandle hjernen som klaverets keyboard, for at sige det, og skrive i en sekvens af aktivitet, der er nødvendig for at forstå eller korrigere hjernens funktion,' sagde Dr. Hillel Adesnik , en neurobiolog ved UCB, der ledede forskningen.

'Efter flere forbedringer kan dette instrument muligvis fungere som en slags Rosetta Stone for at hjælpe os med at knække neuralkoden.'

Ifølge Dr. Adesnik håber forskerne, at deres tilgang vil hjælpe med til bedre at forstå, hvordan hjernens cellulære maskiner fungerer, og det 'sprog', som cellerne bruger til at kommunikere.

Han forklarede: 'Vi ønskede at udvikle en teknologi, der kan tilbyde en generel tilgang til at forstå den basale syntaks af neurale signaler, så vi kan begynde at forstå, hvad et givet hjernekredsløb gør, og måske hvad der er gået galt med det i tilfælde af en sygdom.'

Mus blev præpet ved at sætte glasvinduer i deres kranier, så lyset kunne trænge ind i deres hjerner.

Hjernecellerne blev også genetisk modificeret for at gøre dem lydhøre over for lys ved hjælp af en teknik kaldet optogenetik.

Når det er på plads på dyrets hoved, skinner værktøjet to stråler af infrarøde lasere gennem et af disse vinduer for at skabe et 3D-holografisk mønster i hjernen.

Læs hele historien her ...

Tilmeld
Underretning af
gæst
1 Kommentar
Ældste
Nyeste Mest afstemt
Inline feedbacks
Se alle kommentarer
Dave

Det er allerede gjort, ved de skjulte regeringskontorer