Takket være Musk og Bezos vil nattehimmelen aldrig være den samme

Starlink-satellitter streber gennem billeder optaget af et teleskop i Chile.NSFs National Optical-Infrared Astronomy Research Laboratory / CTIO / AURA / DELVE
Del denne historie!
image_pdfimage_print
FCC gav tilladelse til Technocrats Musk og Bezos at lancere titusinder af 5G-satellitter i kredsløb, men FCC overvejede ikke deres udseende: skinnende, lyst og hurtigt i bevægelse. Astronomi vil aldrig være den samme igen. ⁃ TN Editor

Sidste år fik Krzysztof Stanek et brev fra en af ​​hans naboer. Naboen ønskede at bygge et skur to meter højere end de lokale regler tilladte, og byen krævede ham at underrette beboerne i nærheden. Naboer, ifølge meddelelsen, kunne gøre indsigelse mod konstruktionen. Ingen gjorde det, og skuret gik op.

Stanek, en astronom ved Ohio State University, fortalte mig denne historie, ikke fordi han tror, ​​at andre mennesker vil bry sig om de specifikke konstruktionskoder i Columbus, Ohio, men snarere fordi det minder ham om netværket af satellitter, SpaceX bygger i rummet omkring Jorden .

”Nogen sætter et skur, der muligvis kan hindre mit syn ved en fod, jeg kan protestere,” sagde Stanek. ”Men nogen kan lancere tusinder af satellitter på himlen, og der er intet, jeg kan gøre? Som jordborger var jeg som, Vent et øjeblik".

Siden sidste forår har SpaceX lanceret kredsløb i snesevis af små satellitter - begyndelsen på Starlink, et flydende stillads, som virksomhedens grundlægger, Elon Musk, håber, at en dag vil give højhastighedsinternet til alle dele af verden.

SpaceX sendte også et brev på en måde. Efter at have indgivet tilladelse til at bygge sin konstellation i rummet, holdt føderale regulatorer den krævede kommentarperiode, åben for offentligheden, inden de første satellitter kunne starte.

Disse satellitter har vist sig at være langt mere reflekterende end nogen, selv SpaceX ingeniører, forventede. Før Starlink var der omkring 200 objekter i kredsløb omkring Jorden, der kunne ses med det uhjælpede øje. På mindre end et år har SpaceX tilføjet yderligere 240. ”Disse er lysere end sandsynligvis 99 procent af eksisterende objekter i Jorden kredsløb lige nu,” siger Pat Seitzer, en professor emeritus ved University of Michigan, der studerer orbital affald.

I flere måneder har astronomer delt billeder online af deres teleskopers synsfelt med diagonale hvide striber, der skærer over mørket, hvilket er Starlink-satelliternes tydelige udseende. Flere satellitter er nu på vej, både fra SpaceX og andre virksomheder. Hvis disse satellitter antager titusinder, som Musk håber, vil det være vanskeligt at ignorere dem, uanset om du er astronom eller ej.

På nogle måder udgør disse satellitter et velkendt problem, et spørgsmål om at styre de konkurrerende interesser, som forskere, kommercielle virksomheder og offentligheden måtte have i en begrænset naturressource. Men brugen af ​​det ydre rum - især den del i nærheden af ​​vores planet - er aldrig blevet testet helt på denne måde før. I det meste af historien har forskere, især dem, der observerer kosmos på synlige bølgelængder, haft relativt lidt konkurrence om adgang til himlen.

Passerende satellitter blev betragtet som gener og undertiden ødelagte data, men de var sjældne. Nogle astronomer er nu kræver retssager, men selv dem, der ikke ville skubbe så langt, beskriver Starlinks satellitter som et wake-up call: Hvad sker der, når nye og magtfulde naboer har en tydelig - og potentielt forstyrrende - plan for et sted, du værdsætter?

For Harvey Liszt føles sagen om Starlink-satellitter som déjà vu.

Liszt har specialiseret sig i radioastronomi, et felt, der har oplevet mere end sin andel af satellitrelaterede hovedpine. De første GPS-satellitter, der blev lanceret i slutningen af ​​1970'erne, udsendte signaler over radiospektret, inklusive de bånd, som astronomer som Liszt bruger til at scanne universet, og forstyrrede deres observationer. ”Uden meget streng regulering er det alt for let for brugere af radiospektret at spildes ind i hinandens spektrum,” siger Liszt.

Så astronomer begyndte at skubbe regulatorer til at bringe GPS-teknologi på linje. De Forenede Stater har kontrolleret anvendelse af radiospektret siden begyndelsen af ​​det 20. århundrede, da det blev tydeligt, at for megen støj kunne narre nødmeddelelser fra skibe i nød og andre langdistance-råb om hjælp. Den Internationale Telekommunikationsunion, der koordinerer den globale anvendelse af radiospektret, var blevet oprettet årtier tidligere i 1865. Da radioastronomer måtte bekymre sig om GPS-satellitter, var ideen om, at satellitoperatører måtte spille efter tilsynsregler, godt forstået.

Før Starlink blev lanceret, koordinerede SpaceX med National Science Foundation og dets observationer for radioastronomi for at sikre, at der ikke var nogen overlapning. Desværre for optiske astronomer er der ingen sådanne rammer, når det gælder satelliternes lysstyrke - intet internationalt organ i Genève, så meget mindre et dedikeret agentur i De Forenede Stater.

Federal Communications Commission's regulatoriske område strækker sig over kommunikationsnetværk på tværs af flere brancher, hvilket betyder, at dets tilsyn både mærkeligt nok inkluderer både satellitter og stødende Super Bowl-reklamer. Men selvom amerikanske satellitter har brug for agenturets tilladelse til at starte, regulerer FCC ikke udseende af disse satellitter, når de først er i kredsløb.

Læs hele historien her ...

Deltag i vores mailingliste!


Tilmeld
Underretning af
gæst
2 Kommentarer
Ældste
Nyeste Mest afstemt
Inline feedbacks
Se alle kommentarer
Erik Nielsen

De eneste to problemer, verden har, er Bezos og Musk. Send dem begge til månen på en envejsbillet.