Spy vs Spy - Silicon Valley er en destination der skal vælges til spionage

Del denne historie!
image_pdfimage_print
Ligesom almindelige borgere ikke har nogen forventning om privatlivets fred for personlige oplysninger, har Big Tech ingen forventning om privatlivets fred for deres teknologihemmeligheder. Hvorfor? Fordi hele kulturen er fyldt med fungerende spioner fra udenlandske skuespillere, der føler, at de har lige så stor ret til teknologi som dem, der opfandt den i første omgang, selvom de er nødt til at stjæle den. ⁃ TN Editor

I efteråret 1989, under den kolde krigs forsvinden og de udvaskede sidste måneder, blev Berlinmuren smuldrende - og det samme blev San Francisco. Det kraftige Loma Prieta-jordskælv, det mest destruktive at ramme regionen i mere end 80 år, fældede hele lejlighedsbygninger. Freeway overpasses rystede og kollapsede og slukede biler som en sandkasse. 64 mennesker blev dræbt og tusinder såret. Og lokale sovjetiske spioner, ligesom mange andre borgere i bugten, anmodede om deres andel af de næsten $ 3.5 milliarder dollars i nødhjælpsmidler, der blev tildelt af præsident George HW Bush.

FBI-modstanden så en åbning, huskede Rick Smith, der arbejdede på Præsidiets San Francisco-baserede sovjetiske hold fra 1972 til 1992. Da de opdagede, at en kendt sovjetisk spion, der opererede under diplomatisk dækning, havde indgivet et krav, stillede Smith og flere andre embedsmænd ud som føderale medarbejdere, der udbetalte nødhjælpsmidler for at mødes med spionen. Målet var at gå på kompromis med gentagne betalinger og derefter vende ham. ”Vi kan tilbyde dit fulde krav,” sagde Smith til manden. ”Kom møde os igen.” Han var enig.

Men anden gang var den mistænkte Intel-officer ikke alene. FBI-overvågningsteam rapporterede, at han blev ledsaget af en russisk diplomat, der var kendt af FBI som leder af den sovjetiske modvidenhed i San Francisco. Operationen, vidste Smith, var forbi - tilstedeværelsen af ​​den sovjetiske spionchef betød, at FBI's mål havde rapporteret mødet til hans overordnede - men de måtte alligevel gennemgå mødet. De to sovjetiske efterretningsoperatører gik ind i kontorrummet. De hemmelige FBI-agenter, som vidste, at hele affæren var blevet farske, hilste den sovjetiske kontroldirektør.

"Hvad," svarede han, "Du forventede ikke, at jeg skulle komme?"

Vi har en tendens til at tænke på spionage i USA som et østkystfænomen: skyggefulde udenlandske spioner, der arbejder ud fra ambassader i Washington, eller ved missioner til De Forenede Nationer i New York; døde dråber i forstæderne i Virginia-skove og uhyggelige møder på parkbænke i Manshans grå skumring.

Men udenlandske spioner har vist sig ubudne til San Francisco og Silicon Valley i meget lang tid. Ifølge tidligere amerikanske efterretningsembedsmænd er det sandt i dag mere end nogensinde. Faktisk advarer de - især på grund af stigende russisk og kinesisk aggressivitet og den lokale koncentration af verdensledende videnskabs- og teknologifirmaer - der er en fuldstændig epidemi af spionage på vestkysten lige nu. Og endnu mere foruroligende er mange af dens mål uforberedte til at tackle den voksende trussel.

I modsætning til på østkysten er udenlandske intellektuelle operationer her ikke lige så fokuserede på jagt på diplomatiske hemmeligheder, politisk efterretning eller krigsplaner. Det åbne, eksperimentelle, kosmopolitiske arbejde og erhvervskultur i Silicon Valley har især tilskyndet til en nyere, "blødere", "utraditionel" type spionage, sagde tidligere efterretningsembedsmænd - bestræbelser, der hovedsageligt retter sig mod handelshemmeligheder og teknologi. ”Det er en meget subtil form for efterretningssamling, der er mere forretningsforbundet og orienteret,” fortalte en til mig. Men denne økonomiske spionage er også allestedsnærværende. Spioner "er meget en del af det daglige miljø" her, sagde denne person. En anden tidligere efterretningsmedarbejder fortalte mig, at på et tidspunkt for nylig havde en fuld 20 procent af alle FBIs aktive counterintelligence-relaterede intellektuelle ejendomssager oprindelse i bugten. (FBI afviste at kommentere for denne historie.)

Politisk spionage sker også her. For eksempel er Kina bestemt for at stjæle amerikanske teknologihemmeligheder, bemærkede tidligere efterretningsembedsmænd, men det investeres også stærkt i traditionel politisk efterretningsindsamling, indflydelse og opfattelsesstyring i Californien. Tidligere efterretningsembedsmænd fortalte mig, at kinesisk efterretning engang rekrutterede en medarbejder på et amerikansk senator Dianne Feinsteins kontor i Californien, og kilden rapporterede tilbage til Kina om lokal politik. (En talsperson for Feinstein sagde, at kontoret ikke kommenterer personalsager eller undersøgelser, men bemærkede, at ingen Feinstein-medarbejdere i Californien nogensinde har haft en sikkerhedsklarering.) På Aspen Security Forum i sidste uge anerkendte FBI-direktør Chris Wray truslen Kinesisk specielt spionering stiller sig og siger: "Kina set ud fra et kontroldeklarhedsperspektiv repræsenterer den bredeste, mest gennemgribende og mest truende udfordring, vi står over for som et land."

Gør det endnu mere kompliceret, sagde flere tidligere amerikanske intelligensembedsmænd, at mange udenlandske "samlere" i bugten ikke er spioner i den traditionelle forstand. De er ikke baseret på ambassader eller konsulater og kan være forbundet med et statsejet forretnings- eller forskningsinstitut snarere end et efterretningsbureau. Især kinesiske embedsmænd truer ofte eller direkte truer kinesiske statsborgere (eller amerikanske borgere med familiemedlemmer i Kina), der arbejder eller studerer lokalt for at give dem værdifuld teknologisk information.

”Du kommer ind i situationer, hvor du har virkelig gode, virkelig lyse, samvittighedsfulde mennesker, snoet af deres hjemregering,” sagde en Chief Security Officer hos et større skylagringsfirma, hvis firma opretholder følsomme regeringskontrakter. USA-baserede kinesiske ansatte i dette selskab har haft kinesiske regeringsembedsmænd til at ”udnytte” disse enkeltpersoners familiemedlemmer i Kina, fortalte denne person mig. Virksomheden kræver nu, at medarbejdere, der arbejder på visse projekter, er amerikanske statsborgere.

Og alligevel er det ikke klart, at Bugtområdet - historisk berømt for sin liberalisme og nu berygtet for sin galskabskapitalisme - er parat til at håndtere denne eskalering og disse nye taktikker. Tekniske firmaer, især nystartede virksomheder, mangler incitamenter til at rapportere potentiel spionage til amerikanske embedsmænd, og virksomheder og universiteter er ofte uvidende om spionagetruslen, eller så tilpasset lokal politisk følsomhed, de kan frygte at blive beskyldt for stereotype, hvis de forsøger at indføre mere strenge defensive sikkerheds- og screeningforanstaltninger.

Idet Silicon Valley fortsætter med at overtage verdenen, vil den lokale spionkrig kun blive varmere - og konsekvenserne vil resonere langt ud over det nordlige Californien. Denne historie er baseret på omfattende samtaler med mere end et halvt dusin tidligere efterretningstjenestemænd med direkte kendskab til, eller erfaring med, amerikanske modsætningsaktiviteter i bugten. Alle anmodede om anonymitet for at diskutere følsomme anliggender mere åbent. Et par andre individer, som alle arbejdede mod intelligens i Bay-området fra de tidlige 1970s til midten af ​​2000s, blev enige om at blive interviewet om posten.

Som en tidligere senior efterretningsmedarbejder udtrykte det: “San Francisco er en trailblazer - du ser først ændringerne der i udenlandsk modvidenhed. Der dukker der trender op. ”Hvis vi ønsker at forstå en verden, hvor russere og kinesere opløser deres spion spil mod USA, er vi nødt til at være opmærksomme på, hvad der sker i San Francisco.

Læs hele historien her ...

Tilmeld
Underretning af
gæst
1 Kommentar
Ældste
Nyeste Mest afstemt
Inline feedbacks
Se alle kommentarer