Singapores teknokrati-drøm er ved at blive til et mareridt om overvågningstilstand

Wikimedia Commons. William Cho
Del denne historie!
Singapore er længe anerkendt som et teknokrati og er hjemsted for Parag Khanna, forfatter til Teknokrati i Amerika. PR-spin på Singapore hævder, at det er en bastion af oplyst og progressivt liv, men virkeligheden ved at leve der er intolerant autoritarisme, massiv og konstant overvågning, indskrænkede rettigheder. ⁃ TN-redaktør

På en harddisk et sted i overvågningsarkiverne i Singapores Changi-fængsel er der en video af Jolovan Wham, nøgen, alene, der optræder med Hamlet.

I 2017 blev Wham arresteret for at organisere en lille protest på et metrotog og sigtet for at holde en ulovlig offentlig forsamling. Tidligere i år blev han endelig fundet skyldig og tilbød valget mellem en bøde på 8,000 SGD (5,900 USD) eller 22 dage i fængsel.

Wham er, ligesom de protester, han er blevet kendt for, stille og animeret af en slags indesluttet fortræd. Han er født og opvokset i Singapore og har tilbragt det meste af sit voksne liv som aktivist, fejret af menneskerettighedsgrupper, men portrætteret som en udenlandsk finansieret bogeyman af etablissementet. Han er berømt for protester, der ligner en slags performancekunst i den måde, de påpeger absurditeterne i singaporeanske orden; han er blevet arresteret flere gange, dømt for at holde en offentlig forsamling (på egen hånd) og for at skandalisere retssystemet på Facebook.

Aktivisme i Singapore er en kompleks opgave. Regeringen har været kontrolleret af et enkelt parti, People's Action Party (PAP), siden uafhængigheden. Partiet har gennem årene skabt et kvasi-autokratisk, kvasidemokratisk bureaukrati, som næsten er umuligt for udenforstående at navigere i. Wham, der var administrerende direktør for en migrantrettighedsgruppe i et årti indtil 2016, blev rådet til at lobbye diskret, aldrig være aggressivt kritisk over for politikken eller partiet og undgå at slutte sig til pro-demokratiske grupper. At skubbe for hårdt eller træde uden for stregerne ville være kontraproduktivt, blev han advaret, og ville blæse tilbage på ham og hans arbejde.

"Jeg var træt af at skulle selvcensurere og 'forhandle grænser'," fortalte Wham Resten af ​​verden. "Sådanne strategier endte kun med at forankre autoritarisme."

Han vendte sig til en mere konfronterende tilgang. Da han blev fundet skyldig igen i februar, havde Wham allerede været i fængsel to gange. Han afviste at betale bøden og tog til Changi for tredje gang.

Han gik direkte i isolation i fjorten dage, en foranstaltning, der blev indført for at forhindre nye indsatte i at sprede Covid-19 gennem fængselsbefolkningen. Fanger fik tablet-computere fyldt med en godkendt liste over bøger, for det meste klassikere uden for copyright. Wham kedede sig og trådte ud af ensomheden og begyndte at optræde. "Jeg så Hamlet. Jeg tænkte, okay, jeg har ikke læst det her i 20 år. Jeg kan huske, at jeg kunne lide det," sagde han. "Så jeg lavede bare mange af de hylstre. Bare udspillet alt."

Det og alt andet, han gjorde fra det øjeblik, han ankom til Changi, blev optaget - tror han. Det er svært at være sikker. Han blev konstant overvåget af sikkerhedskameraer, hvoraf nogle også har mikrofoner. Fanger ved ikke, hvornår eller om feeds overvåges af vagterne. Nogle er dog i hvert fald såkaldte smart-kameraer, som leverer billeder i realtid til et system kaldet Avatar, som igen skulle kunne registrere aggressiv adfærd. Kameraerne i hver celle er en relativt ny tilføjelse. Fængselsvæsenet afviste en anmodning om et interview, men det fortalte tidligere indsatte Resten af ​​verden at de begyndte at dukke op i løbet af de sidste to år.

Indsatte bliver overvåget for længden af ​​deres domme, sagde Wham - noget, der er berettiget som værende for deres egen sikkerhed.

"Dette er den slags fortælling, der altid er blevet fremført, når nogen ønsker at invadere dit privatliv. Og i Singapore er det et meget effektivt argument,” sagde han. "Ingen kan argumentere imod at være sikker."

Som i fængslet, så udenfor. Singapore har bygget et globalt brand ud af sin skolemesterlige disciplin for dit eget bedste, med uforholdsmæssigt strenge straffe – inklusive dødsstraf for narkosmugling – der fungerer som en afskrækkelse mod forstyrrelser af god social orden. For dem, der holder sig inden for linjerne, tilbyder det komfort, velstand og en teksturløs form for frihed; den gennemsnitlige borger forventes at stole på, at regeringen leverer sikkerhed til gengæld for et vist tab af kontrol over deres individuelle friheder. Teknologi bliver en mere og mere synlig del af den handel.

Singapore gengives ofte som en aspirerende tekno-utopi. I Videoer fra World Economic Forum, magasiner ombord på flyvningen og dets egne smidige statsstøttede medier, det tilbyder en science fiction-baggrund med blødt fokus, hvor førerløse busser ply ruter mellem strandklubber og tech hubs, hvor robothunde håndhæver social distancering og flyvende taxaer fladdre mellem almene boliger med glasfacade, der flyder over med frodige "himmelhaver". Det er et sted, hvor pilotprojekter antyder en fremtid - lige over horisonten - hvor de uløselige problemer i dag er automatiseret ude af eksistens. Hvor lodrette gårde og "NYHED” lavet af renset spildevand reducerede øens afhængighed af nabolandet Malaysia for mad og vand. Hvor robotter ældrepleje og droner servicerer fragtskibe. Hvor lagre og byggepladser er bemandet med maskiner, hvilket undgår behovet for de migrantarbejdere, der får Singapore til at fungere, men gør singaporeanerne utilpas. Teknologi holder dem sikre, fodrede og uafhængige; sikker i en skræmmende verden, men forbundet til den gennem telekommunikation og flyrejser.

Den sikkerhed kræver konstant årvågenhed. Byen skal holdes øje med. De smarte kameraer, der afprøves i Changi, er blot en del af en landsdækkende indsats for at behandle overvågning som en del af hverdagen. XNUMX politikameraer holder øje med gaderne. Ved udgangen af ​​årtiet, der bliver 200,000. Sensorer inkl ansigtsgenkendelseskameraer og crowd analytics-systemer, bliver placeret over hele byen. Teknologien alene er ikke unik – den bruges i mange lande. Men Singapores regeringsparti ser farer overalt og synes i stigende grad at være villige til at kigge individuelt og i massevis ind i folks liv.

"Hvad [teknologi] vil gøre for mennesker, er at gøre vores liv en helvedes meget nemmere, mere bekvemt, nemmere at sætte ind i det gode liv," Monamie Bhadra Haines, adjunkt ved Danmarks Tekniske Universitet, som studerer krydsfeltet mellem teknologi og samfund. "Men ... overvågningen er det, der er her nu."

Det har en globalt ry som en af ​​de sikreste byer i verden, men Singapores nationale fortælling er en af ​​dyb og vedvarende usikkerhed. Siden de blev skilt fra Malaya i 1965 - begge sider hævder at have anstiftet splittelsen - har "lille rød prik”, der dingler for enden af ​​den malaysiske halvø, har portrætteret sig selv som en velstandsø omgivet af fjendtlige naboer, der begærer dens jord og penge. Singapores unge mænd skal melde sig til to års militærtjeneste, og derefter forblive på vagt i årtier fremover. Nogle weekender afbrydes dagradioens primære farvetone af udsendelser, der samler reserverne til deres kampstationer, og kaldesignalerne lyder som efterladte ekkoer fra en nødsituation fra den kolde krig.

Singapores luftvåbens F-15 jagerfly flyver regelmæssige togter gennem øens luftrum, kommer ud af Paya Lebar i nord og sporer de hundredvis af containerskibe, der venter i de beskyttede stræder, der skiller Singapore fra den indonesiske ø Batam, hjemsted for tredobbelt trussel om syndige massagesaloner, outletcentre og religiøs fundamentalisme. Jetflyene fejer over glas-, stål- og neonskyline af Marina Bay, hvor de svirrer det ikoniske Sands-hotel og kasino med tre søjler - et monument over last og bystatens fleksibilitet af principper i den internationale kapitals tjeneste. Under tårnene sejler gondoliere langs en underjordisk imiteret venetiansk kanal med luksusforhandlere og eksklusive food-baner.

Landet, den ligger på, eksisterede ikke for tre årtier siden. Det meste af Marina Bay blev "indvundet" - selvom "gen" føles en strækning - ved at dumpe millioner af tons beton og sand i Det Sydkinesiske Hav. På havsiden ligger nye tomme områder brak, mørkegrønne af vækst og syder af insekter, mens landet under dem sætter sig og hærder nok til at understøtte grundlaget for endnu et lag af skyskrabere mellem den gamle kystlinje og den nye. Nationens fysiske ekspansion er et aggressivt forsvar mod Singapores geografiske begrænsninger, en manifestation af, hvordan dette lille land ser teknik og teknologi som kraftmultiplikatorer og equalizere.

Landet har "en næsten ukritisk tro på teknologi," sagde Adrian Kuah, professor i offentlig politik ved National University of Singapore. Resten af ​​verden. "Nationens historie er skrevet med sproget om sårbarhed og usikkerhed og skal være et, fem, 10 skridt foran konkurrenterne."

Spekulative investeringer i nye teknologier har uden tvivl været med til at drive Singapores økonomiske udvikling frem. Allerede en af ​​verdens travleste havne i 1970'erne tilbød regeringen sødestoffer for at tiltrække teknologiproducenter. I 1980'erne var landet verdens største producent af harddiske og kom ud af en recession i midten af ​​80'erne med en ny filosofi: en unik, ideologisk uforenelig blanding af thatcheritisk kapitalisme og statskontrol. Regeringen friede til den internationale banksektor med en blanding af tilladelige regler, lave skatter og pålidelig infrastruktur.

Læs hele historien her ...

Om forfatteren

Patrick Wood
Patrick Wood er en førende og kritisk ekspert på bæredygtig udvikling, grøn økonomi, Agenda 21, 2030 Agenda og historisk teknokrati. Han er forfatter af Technocracy Rising: The Trojan Horse of Global Transformation (2015) og medforfatter til Trilaterals Over Washington, bind I og II (1978-1980) med afdøde Antony C. Sutton.
Tilmeld
Underretning af
gæst
5 Kommentarer
Ældste
Nyeste Mest afstemt
Inline feedbacks
Se alle kommentarer

[…] Da Singapore nyder økonomisk succes og den teknologi, der kommer derfra, bruger regeringen… […]

Woman

Singapore var en skræmmende stærkt overvåget politistat for 30+ år siden. Grundlagt af en radikal socialist, der troede 100% på autoritarisme. Hemmeligt politi var overalt.

[…] Da Singapore nyder økonomisk succes og den teknologi, der kommer derfra, bruger regeringen… […]

[…] Da Singapore nyder økonomisk succes og den teknologi, der kommer derfra, bruger regeringen… […]