Senior Google-videnskabsmand fratræder i protest over Kinas censurprojekt

En seniorforsker hos Google, Jack Poulson, gjorde det rigtige af de rigtige grunde, da han trak sig tilbage i protest over Googles nye projekt om at opbygge en censureret søgemaskine til Kina. At hjælpe Kina med at undertrykke sine borgere yderligere er en "fortabelse af vores værdier", sagde han, "Jeg er tvunget til at træde tilbage for at undgå at bidrage til eller drage fordel af erosionen af ​​beskyttelsen for dissidenter." ⁃ TN Editor

En senior Google-forsker har afsluttet virksomheden i protest over sin plan om at lancere en censureret version af sin søgemaskine i Kina.

Jack Poulson arbejdede for Googles afdeling for forskning og maskineudvikling, hvor han var fokuseret på at forbedre nøjagtigheden af ​​virksomhedens søgesystemer.

I begyndelsen af ​​august rejste Poulson bekymringer med sine ledere hos Google efter The Intercept afslørede at internetgiganten i hemmelighed udviklede en kinesisk søge-app til Android-enheder. Søgesystemet, kodenavnet Dragonfly, var designet til at fjerne indhold, som Kinas autoritære regering betragter som følsomt, som f.eks information om politiske dissidenter, ytringsfrihed, demokrati, menneskerettigheder og fredelig protest.

Efter at have indledt diskussioner med sine chefer besluttede Poulson i midten af ​​august, at han ikke længere kunne arbejde for Google. He tilbød sin fratræden, og hans sidste dag i virksomheden var 31. august.  

Han fortalte The Intercept i et interview, at han tror han er en af ​​omkring fem af virksomhedens ansatte, der fratræder over Dragonfly. Han mente, at det var hans ”etiske ansvar at fratræde i protest mod fortabelse af vores offentlige menneskerettighedsforpligtelser,” sagde han.

Poulson, der tidligere var adjunkt ved Stanford Universitys matematikafdeling, sagde, at han troede, at Kina-planen havde krænket Googles principper for kunstig intelligens, hvori det hedder, at virksomheden ikke vil designe eller implementere teknologier "hvis formål er i modstrid med almindeligt anerkendte principper i international ret og menneskerettigheder."

Han sagde, at han ikke kun var bekymret for selve censuren, men også for konsekvenserne af at være vært for kundedata på det kinesiske fastland, hvor det ville være tilgængeligt for kinesiske sikkerhedsbureauer, der er kendt for at målrette politiske aktivister og journalister.

In hans fratræden Letter, Poulson fortalte hans chefer: "På grund af min overbevisning om, at dissens er grundlæggende for fungerende demokratier, er jeg tvunget til at fratræde for at undgå at bidrage til eller drage fordel af erosionen af ​​beskyttelse for dissidenter. ”

"Jeg se vores intention om at kapitulere til censur og overvågningillance kræver i bytte for adgang til Chinese marked som en fortabelse af vores værdier og regeringens forhandlingsposition over hele kloden, ”skrev han og tilføjede: ”Der er en alt for reel mulighed for, at andre nationer vil forsøge at udnytte vores handlinger i Kina for at kræve vores overholdelse af deres sikkerhedskrav.”

I de seks uger, der er gået siden afsløringerne om Dragonfly, har Google stadig ikke offentligt behandlet bekymringer omkring projektet, på trods af at de står over for større bagslag internt og eksterntTidligere i denne måned, Googles administrerende direktør Sundar Pichai nægtede at optræde under en høring af senatets efterretningsudvalg, hvor han ville have været stillet spørgsmål om Kinas censur. Virksomheden har ignoreret snesevis af spørgsmål fra journalister om planen og det har stenet de førende menneskerettighedsgrupper, der siger at den censurerede søgemaskine kan resultere i, at virksomheden "direkte bidrager til eller [bliver] medskyldig i krænkelser af menneskerettighederne." (Google svarede heller ikke på en forespørgsel om denne historie.)

Poulson, 32, der begyndte at arbejde for Google i maj 2016, fortalte The Intercept, at virksomhedens offentlige tavshed fik hans følelse af frustration. ”Der er alvorlige verdensomspændende følger for dette, ”sagde han. “Hvad er Googles etiske røde linjer? Vi har allerede skrevet nogle ned, men nu ser vi ud til at krydse dem. Jeg vil virkelig gerne se udsagn om, hvad Googles forpligtelser er. ”

Google lancerede en censureret søgemaskine i Kina i 2006, men stoppede med at betjene tjenesten i landet i 2010, med henvisning til kinesiske regerings bestræbelser på at begrænse ytringsfrihed, blokere websteder og hacke folks Gmail-konti. På det tidspunkt gjorde Google-medstifter Sergey Brin det klart, at han var stærkt imod censuren. Brin havde tilbragt en del af sin barndom i Sovjetunionen, og sagde at han var "især følsom overfor kvælning af individuelle friheder ” på grund af hans families oplevelser der. I 2010, efter at virksomheden trak sin søgemaskine ud af Kina, Brin fortalt Wall Street Journal, at han "med hensyn til censur, med hensyn til overvågning af dissidenter" så "øremærker for totalitarisme [i Kina], og jeg finder det personligt ret bekymrende."

Poulson sagde, at han “meget meget enig[S] med i sag Sergey lavet i 2010. Det er det selskab, jeg sluttede sig til, det, der fremsatte udsagn. Hvis anticensurets holdning skifter, sagde han, kunne han ikke længere "være medskyldig som aktionær og borger i virksomheden."

Læs hele historien her ...