Robot Apple Picker kunne forældede hundrede tusinder af mexicanske arbejdere

Wikipedia Commons
Del denne historie!

Abundant Robotics er en spin-off af den globale elite SRI International (Stanford Research Institute) med base i Palo Alto, Californien. Æbler er plukket på samme måde - med hånden - gennem historien, men ikke mere. Alene i staten Washington vælger over 125,000 sæsonarbejdere fra Mexico æbler - det anslås, at så mange som 70 procent af dem er ulovlige. Amerikanere nægter generelt at plukke æbler, medmindre det er et træ i deres egen baghave.  TN Editor

Æbler er den næst mest almindeligt forbrugte frugt i USA ifølge data fra EU US Department of Agriculture, men den måde, hvorpå æbler høstes i frugtplantagen, har ikke ændret sig meget i de sidste to århundreder. Det er stadig en manuel proces stort set.

Nu SRI Ventures, en slags start-inkubator inden for Menlo Park-forsknings- og udviklingsfirmaet SRI International, investerer i og spinder ud en opstart kaldet Abundant Robotics Inc. at automatisere æblehøstning med landbrugsroboter, der i øjeblikket er under udvikling.

Roboterne, som endnu ikke er navngivne, var designet til at være stærke og hurtige nok til at fjerne en frugt pr. Sekund fra et træ, men blide nok til ikke at skade træer eller frugten, ifølge Abundant Robotics 'administrerende direktør og medstifter Dan Steere.

De bruger computervision til at genkende æbler på grenen, der er klar til høst, og et slags vakuum for at fjerne æblerne, sagde Steere.

Med hensyn til strøm tilsluttes robotterne til de små traktorer, der allerede er brugt gennemgribende i frugtproduktion.

Steere var medstiftende Abundant Robotics for omkring et år siden, siger han, med CTO Saltsbury og Senior Software Architect Michael Eriksen anerkender en massiv markedsmulighed inden for landbruget.

Holdet havde tidligere arbejdet med forskning finansieret af SRI og yderligere, ikke-fortyndende tilskud fra Washington Tree Fruit-kommissionen for at bringe automatisering til marken.

Landmænd producerer typisk mere end 9 milliarder pund æbler indenlandske og eksporterer 2.3 milliarder pund af dem i 2014-2015, ifølge USDA. Og det internationale forbrug af dem er vokset.

Steere sagde, ”At se frugt og plukke den uden at skade det er den store tekniske udfordring. Hvis du mærker eller klipper frugten, mister den sin værdi. ”

Ifølge SRI Ventures præsident, Manish Kothari, havde det ikke været muligt at automatisere opgaven med æbleplukning, inden de seneste gennembrud inden for computervision og billedbehandling blev foretaget.

Han sagde: ”Du instruerer denne robot til at gå et sted, se og plukke et æble og gå igen. Det er en meget ikke-triviel ingeniørudfordring. For at opdage æbler meget præcist skal du se ned på millimeterniveauet i realtid. Det kræver software, og på hardwaresiden chips, der giver dig mulighed for at lave billedbehandling i realtid. "

SRI Ventures i 2016 har allerede spundet ud 7-virksomheder i år indtil videre, bemærkede han, herunder Superflex og andre, som alle har tiltrukket sig ventureinvesteringer udenfor.

Læs hele historien her ...

Tilmeld
Underretning af
gæst
1 Kommentar
Ældste
Nyeste Mest afstemt
Inline feedbacks
Se alle kommentarer
Kim

Robotarbejderen ser mere grusom ud af det andet! Wow, en verden med følelsesløse maskiner, der løber rundt og gør alt, hvad folk plejede at gøre. Eliten nyder udopien, de så længtes efter.