Quayside, Toronto: Kampen mod Googles Smart City-eksperiment

Billede: Waterfront Toronto
Del denne historie!

Google valgte Toronto som et model-teststed for deres vision om en 'Smart City. " Den canadiske aktivist Bianca Wylie har dog Googles nummer: "Vi er nødt til at ændre vores love for at afvise overvågningskapitalisme som en social norm." Folk samler Wylies ræsonnement, og de tvinger eksponering, gennemsigtighed og ansvarlighed, hvilket Google forsøgte at undgå helt. ⁃ TN Editor

Bag en kappe med busk i et grønt Toronto-kvarter ligger en murstenduplex, hjemstedet til Bianca Wylie, en 39-årig mor til to på en mission for at støtte big tech's nyeste kæledyrsprojekt: "smarte" byer. På et stue kontor overfyldt med bøger og babylegetøj, sætter Wylie sig ned i en lænestol og udspiller historien om, hvordan hun befandt sig mod moren til alle internetfirmaer.

I oktober 2017 annoncerede Sidewalk Labs, et Google-tilknyttet firma, der ønsker at gøre bylivet mere strømlinet, økonomisk og grønt ved at infusere byer med sensorer og dataanalyse, planer om at bygge verdens første kvarter “fra Internettet op”På 12 hektar ved Toronto havnefronten, et område kendt som Quayside. Sidewalk sigter for eksempel på at bygge et "avanceret mikrogrid" til at drive elbiler, designe "blandet brug" -rum for at nedbringe husomkostningerne, anvende "sensoraktiveret affaldsskillelse" til at hjælpe genanvendelse og bruge data til at forbedre de offentlige tjenester.

Virksomhedens langsigtede vision er at udvide til de tilstødende Port Lands, en værdifuld 800-acre trakt for industriel havnefront. Og derfra, som Premierminister Justin Trudeau sagde på en pressekonference for at afsløre projektet til "andre dele af Canada og rundt om i verden." Quayside vil være "en testbed for nye teknologier," erklærede Trudeau i ophidsende toner. "Teknologier, der hjælper os med at opbygge smartere, grønnere og mere inkluderende byer." Medierne blev derefter behandlet med en række utopiske gengivelser af et futuristisk kvarter med førerløse busser, lejligheder med grønt tag og ubekymrede børn
løber barfodet midt i sommerfugle.

Wylie har dog nul tolerance for smart city PR-speak. ”Den smarte byindustri er en trojansk hest for teknologiselskaber,” fortalte hun The WorldPost. ”De kommer ind under dække af miljøisme og forbedrer livskvaliteten, men de er her for penge.”

Wylies CV er fyldt med stillinger inden for IT, regeringskonsulenter og forretningsudvikling. For nylig har hun arbejdet deltid som professor, mens hun frivilligt arbejdede med forskellige ”åbne data” og ”civic tech” -initiativer. Sidste november lancerede hun Tech Reset Canada (TRC) sammen med tre andre aktivist-iværksættere - alle kvinder.

Gruppen beskriver sig selv som "pro-vækst" og "pro-innovation", men sætter spørgsmålstegn ved, om et top-down smart city-projekt af en amerikansk teknisk behemoth virkelig er til fordel for Torontos borgere. ”Dette er en historie om regeringsførelse, ikke bymæssig innovation,” sagde Wylie. "Der er ikke noget nyt ved at samarbejde med et monopol."

TRCs grundlæggere er i princippet ikke imod begrebet smarte byer. Deres bekymringer drejer sig om indsamling og commodification af bydata, og om det sker gennem en demokratisk proces eller via corporate fiat.

Som det er, har teknologisk innovation langt overgået lovgiveres evne til at fastlægge vejens regler, hvad enten det er i forbindelse med Google og Facebooks uhyre rentable bestræbelser på at commodify internet browsing aktivitet eller internetforbundne assistenter som Amazons Alexa, der tænder på hver eneste samtale, mens du venter på dine kommandoer. Men kritikere af den smarte bybranche siger, at det bringer forbindelsen mellem politik og digitale indtrængen på privatlivets fred til et andet niveau.

Sidewalk s vision for Quayside - som et sted befolket af selvkørende køretøjer og robot-affaldsopsamlere, hvor det urbane stof er indlejret med kameraer og sensorer, der er i stand til at skjule information fra telefonen i lommen - lyder bestemt Orwellian. Alligevel hævder virksomheden, at de data, der er indsamlet fra fuldt kabelforbundet byinfrastruktur, er nødvendige for at forfine ineffektive bysystemer og opnå ambitiøse innovationer som energinet for nul-emission.

Men hidtil har den virtuelle verden været noget, vi vælger - at give afkald på forskellige rettigheder i vilkårene for serviceaftaler, som vi hurtigt klikker på, og kan fravælge, hvis vi vælger det. Det er en ting at installere Alexa villigt i dit hjem. Det er en anden, når offentligt ejet infrastruktur - gader, broer, parker og pladser - is Alexa, så at sige. Der er ingen fravalg af det offentlige rum eller offentlige tjenester, som Sidewalk Labs ser ud til at være ivrig efter at levere en IT-platform. En integreret komponent af forslag for Quayside er et identitetsstyringssystem: en "portal, gennem hvilken hver enkelt beboer får adgang til offentlige tjenester," hvad enten bibliotekskort, kørekortfornyelse eller sundhedsydelser er.

Hvem vil eje datastrømmen fra sensorer i hver parkbænk, lygtepost og dumpster i Quayside? Ingen ved Sidewalk Labs og heller ikke i den lokale regering har endnu givet et direkte svar på dette spørgsmål.

Wylie ser det ikke som et emne til debat. ”Data produceret af offentligheden skal ejes offentligt og forvaltes gennemsigtigt,” sagde hun. ”Mange af de byproblemer, som smarte byprojekter foreslår at løse, kræver ikke en teknologisk løsning. Torontos boligkris til overkommelige priser vil ikke blive løst med flere data - det er den politiske vilje, der mangler. ”

Læs hele historien her ...

Tilmeld
Underretning af
gæst
2 Kommentarer
Ældste
Nyeste Mest afstemt
Inline feedbacks
Se alle kommentarer