Mulighedszoner: Et teknokrat bedrag til at plyndre Amerika

mulighedszoner

Hvor meget mere økonomisk plyndring kan amerikanere udholde, før Amerika erklæres som et direkte Oligarki og middelklassen erklæres død?

Trump-administrationen har aggressivt slået sig sammen med Big Tech-milliardærer for at diversificere deres formuer til ”underbeskyttede områder” ved at tillade skattemæssig udsættelse af realiserede kapitalgevinster, der stammer fra likvidation af deres kerneinvesteringer. Dette er en massiv offentlig-privat partnerskabsoperation, der kan skubbe så meget som $ 6 billioner af "ulåst kapital" ind i områder, der ville blive vendt på hovedet og værre, oversvømmet med Smart City-teknologi designet til at skabe en ekstraktion af dataekstraktion i årevis til komme.

Kort sagt, dette er en operation af Big Tech, for Big Tech og af Big Tech, men præsident Trump har hjulpet og opsamlet deres bestræbelser på at manipulere regeringsregler for deres egen egeninteresse. Uønskede konsekvenser vil helt sikkert følge.

Introduktion

Da præsident Trump underskrev Lov om skattelettelser og job i 2017 i december 2017 var det få, der læste eller forstod det lille tryk, der tilladte oprettelsen af ​​mulighedszoner. Et år senere den december 12, 2018, oprettede og underskrev Trump en udøvende ordre med titlen, Bekendtgørelse om oprettelse af Det Hvide Hus muligheds- og revitaliseringsråd, der oprettede et udvalg på højeste niveau, der inkluderer administrationens øverste ledelse: finansministeriets sekretærer, landbrug, interiør, handel, arbejdskraft, sundhed og menneskelige tjenester, transport, energi og uddannelse; administratorerne af EPA og Small Business Administration; formændene for Rådet for økonomiske rådgivere og Rådet for miljøkvalitet og et par andre assorterede store parykker.

EO pålægger Rådet at "arbejde på tværs af agenturer" for at "vurdere de handlinger, hvert agentur kan tage under eksisterende myndigheder for at prioritere eller fokusere føderale investeringer og programmer på bymæssige og økonomisk nødlidende samfund, herunder kvalificerede mulighedszoner." Formålet er at "minimere alle lovgivningsmæssige og administrative omkostninger og byrder." Endvidere bruger EO udtrykket "offentlige og private investeringer" ikke mindre end seks gange og understreger derefter, at Rådet skal evaluere,

”Hvorvidt og hvordan føderal teknisk assistance, planlægning, finansieringsværktøjer og implementeringsstrategier kan være koordineret på tværs af agenturer at hjælpe samfund med at tackle økonomiske problemer, deltage i omfattende planlægning og fremme regionalt samarbejde".

Der er tre øjeblikkelige problemer med denne bekendtgørelse. For det første har offentlig-private partnerskaber udviklet sig gennem årene som en grundpille for De Forenede Nationer til at finansiere bæredygtig udvikling og især infrastruktur, der understøtter dens bæredygtige udviklingsmål. For det andet kan tæppet tværgående agenturskoordination være et farligt middel til at skabe politikker, der ikke repræsenterer noget agentur i særdeleshed, og som intet agentur nogensinde ville oprette af sig selv. For det tredje udtrykket samarbejde er et buzzword til samarbejdsstyring der bringer mange typer interessenter til bordet for at træffe bindende beslutninger uden for traditionel borgers repræsentation eller ansvarlighed. Desuden, regional samarbejde tilføjer en yderligere dimension, der fremmer regionalisme, som er åbenlyst forfatningsmæssig. Artikel 4, afsnit 4 i den amerikanske forfatning hedder, at "De Forenede Stater skal garantere enhver stat i denne Union en republikansk regeringsform." Regionalisme er ikke en republikansk regeringsform, periode.

Skattelettelses- og jobloven af ​​2017

Mulighedszoner blev oprettet i afsnit 13823 i denne regning på 131-sider, hvori sammendraget hedder:

Dette afsnit autoriserer udpegning af mulighedszoner i samfund med lav indkomst og giver forskellige skattemæssige incitamenter til investeringer i zonerne. Skatteydere kan midlertidigt udsætte indregningen af ​​kapitalgevinster, der er investeret i mulighedszoner. Investeringer i mulighedszoner eller mulighedsfonde, der holdes i mindst fem år, er berettigede til reduktion af kapitalgevinster eller fritagelser afhængigt af hvor længe investeringen er indeholdt.

Guvernøren for hver stat får myndighed til at definere mulighedszoner inden for deres statsgrænser, som derefter forelægges for finansministeriet til automatisk certificering. Zoner antages at være lavindkomst- eller underbegunstigede samfund, men flere guvernører har udvidet definitionen til også at omfatte primære udviklingsområder.

Hidtil er over 8,700 af disse zoner etableret landsdækkende. (Et interaktivt kort kan ses her og IRS Q&A side er her.) Det er klart, at dette ikke er en lille virksomhed. Ifølge Smart Growth America, i øjeblikket udpegede OZ'er, repræsenterer 10 procent af Amerikas landmasse, der indeholder 30 millioner mennesker. Det tilføjer,

Det nyoprettede Opportunity Zones-program vil sandsynligvis gå ned som det største og mest betydningsfulde føderale samfundsudviklingsinitiativ i USAs historie, med billioner dollars i nye private investeringer ved at begynde at strømme ind i forudbestemte lavindkomstsamfund rundt omkring i landet. 

Det er bemærkelsesværdigt en undersøgelse af procedurerne for udpegning af statens mulighedszone afslørede, at mindre end 10 procent af staterne offentliggjorde deres udkast til valg til offentlig kommentar, og kun en fjerdedel af staterne dannede et rådgivende panel for borgerne. Således er offentligheden stort set blevet efterladt i mørket.

IRS udstedte sit første sæt regler i tidlige 2018 med lidt fanfare eller almen interesse. Da det andet regelsæt blev frigivet i oktober 2018, blev ladedørene imidlertid kastet op, og de gratis for alle begyndte. New Orleans-advokat bemærkede den maj 19, at "Det er som det vilde vest derude nu". Artiklen uddybet:

Det er ikke kun reglerne i sidste øjeblik, der har givet Opportunity Zone-ordningen en følelse af anarki: Bogstaveligt talt kan enhver oprette en kvalificerende OZ-fond, og der er endnu ingen formel måde for regeringen at spore dem og afgøre, om de retter investeringer til virkelig dårligt stillede områder, som det er beregnet.

Den økonomiske innovationsgruppe

Hjernen og lobbyindsatsen bag Lov om skattelettelser og job i 2017 er nu kendt for at være Den økonomiske innovationsgruppe (EIG), som ved sin egen optagelse var den oprindelige skaber af muligheden Zone-konceptet i et 2015-papir med titlen Låsning af privat kapital til lettelse af økonomisk vækst i nødlidende områder. EIG kan prale af, at "idéen siden er blevet forkæmpet af en bred koalition af investorer, iværksættere, samfundsudviklere, økonomer og andre interessenter."

Efterfølgende introducerede Senator Cory Booker (D-NJ) og Sen. Tim Scott (R-SC) senatforslaget S.293, Investering i mulighedsloven ind i 115th Kongres den 2, 2017, februar. Matchende lovgivning blev indført i Parlamentet af Rep. Patrick Tiberi (R-OH). Mens begge regninger sad fast i udvalget, blev de nøglebestemmelser gledet ind i Lov om skattelettelser og job i 2017 der blev vedtaget og derefter underskrevet i lov af præsident Trump.

En sådan dygtig, vedvarende og succesrig lobbyistindsats giver anledning til spørgsmålet, ”Hvem er disse mennesker alligevel?”Jeg er glad for, at du spurgte.

Grundlægger og udøvende formand for EIG er Sean Parker, en velkendt black-hat-hacker i sin ungdom, der medstiftede Napster i en alder af 18 for ulovligt at dele ophavsretligt beskyttet musik gratis uden tilladelse fra skaberne. I en alder af 25 sluttede Parker sig til Mark Zuckerberg i 2004, da Facebook kun var 5 måneder gammel og blev sin første præsident kort derefter. Parker får kredit for at overbevise Zuckerberg om, at Facebook en dag kunne være noget "rigtig stort". Forbes Magazine viser Parker som venturekapitalinvestor og filantrop.

Andre medlemmer af EIG's Founders Circle inkluderer:

  • Ted Ullyot - Generalrådet for Facebook fra 2008 til 2013
  • Ron Conway - Grundlægger af SV Angel og inkluderet i 2010's Vanity Fair 100 mest indflydelsesrige mennesker i informationsalderen
  • Dan Gilbert - Grundlægger og formand for Quicken Loans, Inc. Og en førende venturekapitalist med speciale i teknologivirksomheder
  • Rebecca Lynn - Rangeret som nr. 23 ud af 100 topteknologiske investorer på Forbes 2015 Midas List
  • Joseph Sanberg - Privat og offentlig iværksætter og investor han er bestyrelsesmedlem i Sierra Club Foundation
  • Dana Settle - Tidligere investeringsbankmand hos Lehman Brothers, hun er en førende venture kapitalist med speciale i high-tech startups.

Kort sagt, alle disse mennesker er nøgleaktører i Big Tech / venturekapitalverdenen, især på vestkysten.

Derudover har de tætte forbindelser med nogle topøkonomer, der er noteret på deres Det rådgivende økonomiske råd:

  • Jared Bernstein, ph.d. - Cheføkonom og økonomisk rådgiver for vicepræsident Joe Biden, administrerende direktør for Det Hvide Hus Task Force om middelklassen, og et medlem af præsident Obamas økonomiske team.
  • Austan Goolsbee - Tidligere formand for præsident Barack Obama's Council of Economic Advisers, kabinetsmedlem og cheføkonom for præsidentens Economic Recovery Advisory Board
  • Kenneth Rogoff - Tidligere cheføkonom ved Den Internationale Valutafond
  • Matthew Slaughter, ph.d. - Professor i international forretning i Dartmouth, Senior Fellow ved Council on Foreign Relations, rådgivende komitémedlem i Export-Import Bank i USA og rådgiver for McKinsey Global Institute.

EIG's politiske råd følger generelt de samme linjer som stiftercirklen, men for denne diskussion har det et bemærkelsesværdigt medlem: Chris Camacho af Phoenix, Arizona.

Camacho er præsident og administrerende direktør for Greater Phoenix Economic Council (GPEC), som han har brugt til at gå i spidsen for et offentlig-privat partnerskab kaldet Smartregioninitiativ (SRI). Dette er et tre-vejs samarbejde mellem Arizona State University, gpec og den administrerende partner Arizona Institute for Digital Progress.

Camacho er en hård næseudvikler inden for forretningsudvikling og en uovertruffen promotør af uforfatningsmæssig regionalisme. Et Phoenix-tidsskrift rapporteret Camacho siger:

”Intet marked over hele landet har forenet flere jurisdiktioner. Der har været strategier for at udføre smarte byer forskellige steder, men vi taler om 'hvordan forbinder vi hele regionen.' ”

Faktisk Smartregioninitiativ faktureres som det meget første nationalt forsøg på at skabe en regional myndighed til at implementere ensartet smart city-teknologi på tværs af 22 byer og 4.2 millioner mennesker. Nationale og endda globale øjne følger med for at se, hvad der sker dernæst i Valley of the Sun, og hvis denne regionale overtagelse er en succes her, vil den blive brugt som en model til lignende offentlig-private partnerskaber overalt i Amerika og rundt om i verden.

Mens denne forfatter har til hensigt at dække Smart Region Initiative-bevægelsen grundigt i en separat rapport, er det vigtigt at se den potentielle forbindelse mellem mulighedszoner og Smart Region Initiatives. Begge er fulde af venturekapitalister, der specialiserer sig i Big Tech-initiativer som Internet of Things, Smart City-overvågningsteknologi og vigtigst af alt, data, som mange kalder 21 'nye olie'st århundrede. Begge er nye, fulde af offentlig-private partnerskaber og fremmer lignende forfatningsmæssig praksis.

Modargumentet

Nogle vil uden tvivl hævde, at disse milliardærer og venturekapitalister simpelthen fungerer som velvillige velgørere, der deler deres formue med fattige samfund; eller at de blot søger at diversificere deres investeringer.

Dette er en logisk absurditet og frygtelig naiv. For penge med høj hastighed, der er hentet fra Big Tech, er der ikke noget afkast ved at købe fast ejendom eller starte virksomheder i fattige samfund. Investorer lægger altid deres kapital i områder med højest muligt afkast.

På den anden side, hvis dataindsamling er målet, hvilken is med høj afkast, så passer mulighedszoner perfekt til regningen.

Hvem vil forvalte OZ-fondene?

For det meste har hver mulighed for zonefond typisk en administrerende partner, der træffer alle beslutninger til investering, strukturering og regnskab. Investorer vælger simpelthen en fond eller en fondsforvalter, som de skal investere i. Hvem er disse fondsforvaltere? Man behøver ikke se længere end EIG'er Mulighed Zoner Koalition side for at få ideen: På denne side er der listet 49 sådanne udøvende forvaltere med navne som Reinvestment Fund, Riaz Capital, Newark Venture Partners, Ur Opportunity, KeyBank, Institute for Portfolio Alternatives, Fund for Our Economic Future, Calvert Impact Capital, Bridge Investment Gruppe osv. Nogle af disse vil meget sandsynligt ende med titusindvis af milliarder under deres direkte ledelse.

Casestudie: Hvordan Erie, PA bruger mulighedszoner til at finansiere sin smarte by Makeover

I marts 4, 2019, Regeringsteknologi rapporteret at Erie, Pa., Ønsker at overlejre sikkerhedsteknologi i dens smarte by. I artiklen hedder det,

Otte "mulighedszoner" i hele byen kunne snart se ny smart byteknologi udstyret med nummerpladeraflæsningskameraer og ansigtsgenkendelsesegenskaber. Tjenestemænd siger, at målet er at øge sikkerheden og anspore til investeringer.

Yderligere sikkerhedskameraer, LED-belysning og gratis offentlig Wi-Fi blev introduceret til Erie centrum i 2018 som en del af et pilotprogram for såkaldt smart city-teknologi.

Borgmester Joe Schembers administration og andre lokale embedsmænd ønsker at bringe den samme teknologi til lokale kvarterer, der er målrettet til geninvestering under det føderale Opportunity Zone-program.

Schember sagde i et interview i sidste uge, at hans administration - der arbejder sammen med Erie Innovation District og andre - arbejder på at bringe "sikkert smart city" -udstyr og -teknologi i løbet af de næste 12 måneder til de otte mulighedszoner i Erie-regionen, der har været udpeget af Gov. Tom Wolfs kontor og certificeret af det amerikanske finansministerium.

Ifølge Schember ville det også omfatte sikkerhedskameraer, der kunne læse nummerplader og har ansigtsgenkendelsesegenskaber; energieffektiv LED-gadelygterOg gratis trådløs internetadgang i offentlige rum i hele mulighederne zonekanaler. Hensigten er at gøre disse områder sikrere og mere attraktive for investeringer.

”Det er lidt af et aggressivt mål. ... Men lad os få disse områder færdige og inden for de næste tre år, Jeg vil gerne se den teknologi i hele byen,”Sagde Schember.

Det er overflødigt at sige, at Erie fik beskeden om, hvordan mulighedszoner bedst kunne tjene sit presserende behov for at få en anden til at betale for sin Smart City-makeover. Når et strandhoved er etableret i et område med lavere indkomst, som næppe kan protestere mod noget, byen gør, vil det være en kagevandring at rulle ud til resten af ​​byen. Desuden vil de tidlige bypartnere (tech-udbydere og investorer) have deres fod i døren og vil være ivrige deltagere.

Men hvorfor skulle nogen være ivrige efter at hælde penge i lav indkomst eller underserved områder? Der er tre gode grunde. Først og fremmest findes værdien af ​​dataindsamling i alle levende mennesker, uanset deres socioøkonomiske status. For det andet får den tidlige fugl ormen til resten af ​​dataplundringsoperationen i andre dele af byen eller regionen. For det tredje, når den er integreret, fortsætter datastrømmen med at pumpe ind i kassen til dem, der "ejer" indsamlingsinfrastrukturen.

Konklusion

Det er tid til at møde den mørke virkelighed Lov om skattelettelser og job i 2017. Den lovede skattelettelse for enkeltpersoner var stort set en myte. Omvendt var skattelettelser for de velhavende og virksomheder overvældende. En lige frigivet indberette af Congressional Research Service bekræfter dette: "Hovedkonsekvensen var, at de reelle skattesatser for virksomheder faldt med næsten halvdelen, mens individuel indkomstskat knap nok sprang." Nøglesætningen i rapporten siger,

"Fra 2017 til 2018 faldt den anslåede gennemsnitlige selskabsskattesats fra 23.4% til 12.1%, og individuelle indkomstskatter i procent af den personlige indkomst faldt lidt fra 9.6% til 9.2%."

Således forrådte en republikansk-ledet kongres det amerikanske folk, og præsident Trump tilbød ingen irettesættelse for at få det rigtigt. I stedet underskrev han ivrig Jobs Act i loven og oprettede efterfølgende en udøvende bekendtgørelse for at sikre strømlining af dens bestemmelser på alle niveauer af offentlige agenturer.

Det skal bemærkes behørigt og med alarmer, at denne form for globalisering overskrider de ideologiske mærker fra republikanske eller demokratiske, liberale eller konservative, venstreorienterede eller højreorienterede osv. Technokrater er apolitiske på den ene side, men vil bruge eller manipulere enhver praktisk politisk platform for at fremme deres egne mål.

Når man er klar over, at døren var åben for de rige til at blive rigere med Jobs Act, kan man næsten forestille sig den resulterende fodringsvans af lobbyister for at få deres foretrukne smuthul ind i teksten. Den økonomiske innovationsgruppe var i stand til at kløve sig ind i blandingen for at frigøre mulighedszoner på vegne af deres superrige Big Tech / venturekapitalistkroner.

For at gentage spørgsmålet, hvor meget mere økonomisk plyndring kan amerikanere udholde, før Amerika erklæres for et direkte Oligarki og middelklassen erklæret død?