Millioner gav Ancestry deres DNA, men er det virkelig sikkert?

Del denne historie!
image_pdfimage_print
Ancestry.com har samlet over 5 millioner prøver af DNA og vokser eksponentielt. Den resulterende datatrove er den hellige gral for datahungrige teknokrater. Politi, forsikringsselskaber, efterretningsoperationer osv. Ønsker alle at få fat på disse data. Alt, hvad det kræver, er en kreativ hacker for at knække deres system. ⁃ TN Editor

Det markedsfører sine DNA-sæt med løfter om, at trækker i hjertestrengene: Find forfædre. Styrke familiebånd. Forstå dit liv.

Hjælpet af risikovillig kapital og en oversvømmelse af kyndig markedsføring er Ancestry LLC vokset til at blive verdens største DNA-testkonglomerat. Siden 2012 har det lokket mere end 5 millioner mennesker til at spytte i rør og tilføje deres genetiske kode til verdens største private database over DNA. Det har også banket verdens største samling af menneskelig spittel, nummereret i hundreder af gallons.

I en periode med Facebook og Google ser det ud til, at forbrugere er komfortable med at aflevere deres personlige oplysninger til virksomheder, der aggregerer dem og tjener penge på dem. Men Ancestry og andre DNA-testfirmaer har tilføjet en dristig finjustering: Forbrugerne betaler nu for at udlevere deres genetiske kode, deres mest følsomme individuelle identifikator, til virksomheder, der kunne tjene penge på det langt ind i fremtiden.

Ancestry-embedsmænd siger, at de har avancerede systemer til at forhindre hacking og sikkerhedsbrud. Indtil videre har virksomheden undgået privatlivsskandaler, der udløste virksomheder som Facebook, som gjorde det muligt for et politisk datafirma, Cambridge Analytica, at få adgang til data fra 50 millioner kunder, eller regeringsagenturer som US Office of Personnel Management, som for et par år siden udsatte mere end en million personaleoptegnelser og data om sikkerhedsklarering til hackere.

Men en tre-måneders gennemgang af McClatchy, inklusive besøg i Ancestrys hovedkvarter og et vigtigt testlaboratorium, afslører et mønster af overtrådte løfter til kunder, sikkerhedsmæssige bekymringer og oppustede markedsføringslofter, der kunne give forbrugerne en pause:

Uidentificerede hackere fik sidste år adgang til et Ancestry-websted, RootsWeb, og kompromitterede tilmeldingerne til 55,000 Ancestry-kunder, der havde de samme login-legitimationsoplysninger med RootsWeb. Siden er siden blevet lukket. Hændelsen fik lidt opmærksomhed, men afslørede, hvordan kundernes personlige oplysninger kunne fås adgang og udnyttet gennem Ancestrys partnerskaber og erhvervelser.

AncestryDNA, et datterselskab af Ancestry LLC, der markedsfører genetisk test, løfter for at beskytte folks private data. Men virksomheden har en historie med at ændre betingelserne i sine aftaler med kunder. I det mest profilerede eksempel lukkede Ancestry i 2014 MyFamily.com, et socialt netværkswebsted, hvor mere end 1.5 millioner brugere havde bogført familiehukommelser, fotos og samtaler. Talrige kunder sagde, at de mistede den dyrebare familiehistorie på grund af utilstrækkelig anmeldelse fra virksomheden, som besluttede ikke at tage sikkerhedskopi af dataene.

Ancestry hævder at slå sine konkurrenter i nøjagtig analyse af en persons etnicitet. Men interviews med virksomhedens embedsmænd afslører, at Ancestry har store huller i sine etniske markører for Asien og andre dele af verden. Uden for genetikere og antropologer siger, at Ancestry og andre virksomheder fremsætter vildledende påstande om nøjagtigheden af ​​deres etniske analyser.

De fleste Ancestry-kunder giver samtykke til at få deres DNA-resultater i en de-identificeret form delt med virksomhedens forskningspartnere i udøvelsen af ​​videnskab, herunder at finde kur mod sygdomme. Men Ancestrys vigtigste forskningspartner er et hemmeligholdt Google-datterselskab kaldet Calico Life Sciences, som er fokuseret på måder at forlænge menneskets levetid gennem bioteknologi. Kritikere har mærket Calico som et "forfængelighedsprojekt" bestående af flere milliardærer i Silicon Valley, der ønsker at forlænge deres egen levetid.

Peter Pitts, en tidligere associeret kommissær for Food and Drug Administration, sagde, at det var uundgåeligt, at private virksomheder en dag kommercialiserede DNA-analyse. Men hastigheden og omfanget af branchens stigning er foruroligende, sagde han, til dels fordi få forbrugere læser det fine udskrivning af en virksomheds vilkår og betingelser.

”Folk skal være opmærksomme på, at der er risici og fordele,” sagde Pitts, som nu driver Center for Medicine in the Public Interest, et nonprofit-baseret i New York. ”Lige nu ser de fordelen som at være i stand til at have en cocktail-party samtale om deres genetiske sammensætning. De tænker ikke på risikoen ved at opgive deres personlige oplysninger og de langsigtede konsekvenser. ”

Mange forbrugere, sagde han, har en begrænset forståelse af, hvordan DNA er en så unik personlig identifikator, endda mere end et fingeraftryk eller personnummer. DNA bestemmer farven på en persons hår og øjne, deres hudfarve og tilbøjelighed til arvelige sygdomme - oplysninger, som arbejdsgivere eller forsikringsselskaber måske ønsker at få.

Og når nogen tager en DNA-test, giver resultaterne ikke kun information om denne person, men også nære slægtninge, sagde Marcy Darnovsky, direktør for Center for Genetics and Society, en bioteknisk vagthundgruppe med base i Berkeley, Californien. ”Du er ikke bare tage testen for dig. Du tager det for hele familien, ”sagde hun.

Læs hele historien her ...

Tilmeld
Underretning af
gæst
0 Kommentarer
Inline feedbacks
Se alle kommentarer