Googles overordnede planer Globale arter udslettelse af alle myg

Kredit: CSIRO
Del denne historie!
image_pdfimage_print
Ingen kan lide myg, der bider og potentielt bærer sygdom, men tanken om at slukke arten fuldstændigt skaber megen videnskabelig bekymring. Hvis begrebsmæssigt forstyrrer reproduktionscyklussen fungerer med fjernelse af myg, kan det også fungere med andre arter. ⁃ TN Editor

Silicon Valley-forskere angriber flyvende blodsugere i Californiens Fresno County. Det er den første salve i en usandsynlig krig for Google-overordnede Alphabet Inc .: udryddelse af myggebårne sygdomme rundt om i verden.

En hvid, højtliggende Mercedes-varevogn snor sig gennem forstæderne, der spreder sig og striber indkøbscentre som en sverm af han Aedes aegypti myg skyder ud af et sort plastrør i vinduet med passagerens side. Disse skadedyr er små og med et vingespænde på bare et par millimeter alt sammen usynligt.

”Du hører den lille bankende lyd?” Siger Kathleen Parkes, en talsmand for Verily Life Sciences, en enhed i alfabetet. Hun holder bilen inde i bilen, vinduerne nede. “Som en duh-duh-duh? Det er frigørelsen af ​​myggen. ”

Jacob Crawford, en sandt seniorforsker, der kører med Parkes, begynder at beskrive en myggestyringsteknik med blændende potentiale. Denne særlige skadedyr, forklarer han, blev opdrættet i de ultrahøjteknologiske omgivelser i Verily's automatiserede myggeavlssystem, 200 miles væk i South San Francisco. De blev inficeret med Wolbachia, en almindelig bakterie. Når disse 80,000-avl, Wolbachia-inficerede, mandlige myg parrer sig med deres modpart kvinder i naturen, er resultatet stealth-udslettelse: Afkommet klekkes aldrig.

Bedre at gøre det 79,999. ”Man ramte lige forruden,” siger Crawford.

Googles overordnede har en plan for at eliminere myg på verdensplan

Udryddelse af myggebåret sygdom er alvorlige ting for Alfabet, skønt det kun er en af ​​mange af selskabets indsatser inden for sundhedsvæsen og biovidenskab. Gennem Verily og andre grene af virksomheden undersøger Alphabet smarte kontaktlinser, applikationer til kunstig intelligens til sundhedspleje og aldringens molekylære mekanismer. Lige denne måned hyrede Google Geisinger Health Chief Executive Officer David Feinberg til at føre tilsyn med dets mange sundhedsinitiativer.

Sandelig bevogter dens teknologi nøje. Men det er grunden til, at hvis det lykkes med at gøre myggekontrol let og billig nok, kunne det have et lukrativt tilbud på hænderne: Mange regeringer og virksomheder over hele kloden er måske glade for at betale for en løsning på deres myggeproblemer.

I det tørre klima i Californiens Central Valley, A. aegypti bliver afskediget for deres onde bid. Men der overfører de i det mindste typisk ikke sygdom. Andre steder er ikke så heldige. Myggen er blandt verdens mest dødbringende og spreder sygdomme som denguefeber og chikungunya i troperne og subtroperne. De sygdomme, det bider, dræber titusinder af mennesker hvert år og inficerer flere millioner. At frigive Wolbachia-inficerede myg i naturen kan med tiden udslette hele populationer af dødbringende myg og de sygdomme, de bærer.

Det er i det mindste planen, hvis markforsøgene panorerer i Californien. Hver morgen i myggesæsonen - der løber fra april til november - kører varevognen, emblazoneret med "Debug Fresno" gennem løvrige boligspor fulde af flere etager. På forudbestemte placeringer frigiver en algoritme automatisk omhyggeligt beregnet antal myg, der tæller hvert individuelt insekt ved hjælp af en laser, når det forlader varevognen.

Efterhånden som bestræbelserne på at udslette mygbårne sygdomme er steget op, er der fremkommet et par forskellige tilgange til problemet. Bill Gates alene har lovet mere end $ 1 milliarder dollars til teknologier, der kan hjælpe med at udslette malaria, herunder kontroversiel indsats for at genetisk modificere myg. Verily's tilgang er afhængig af en variation af en meget gammel strategi, der er kendt som steril insektteknik, hvor en population gradvist dræbes ved at blande sig evnen til at reproducere.

Det er uklart, hvad der ville ske, hvis verdens sygdomsfremkaldende myg blev fjernet. Den økologiske rolle, som myg spiller, er ikke blevet undersøgt grundigt, selvom nogle forskere antyder, at vi måske har det fint uden dem. Men det er klart A. aegypti har ingen forretning i Fresno County. Indfødt til varmere, vådere klimaer, ingen ved, hvor de kom fra, da de først dukkede op i 2013. Alt det, der er sikkert, er, at de har spredt sig ekstremt hurtigt.

”Efter at vi opdagede den, gjorde vi en massiv og omfattende indsats for at forhindre myggen i at etablere og eliminere den,” siger Jodi Holeman, den videnskabelige serviceadministrator for Fresno Amts konsoliderede myggedæmpningsdistrikt. ”Vi har ikke haft nogen succes, på nogen måde, form eller form.”

Amtet gik fra at have slet ikke meget af et mygproblem overhovedet til at have et, der fik beboerne til at undgå deres baggårde og verandaer. I modsætning til de fleste myg, A. aegypti lever og opdrætter steder, der er beboet af mennesker, lægger æg i fx de få dråber af stillestående vand i bunden af ​​et vinglas, der er tilbage på en balkon, derefter gemmer sig under senge og i skabe, bidende ben og ankler. Dette gør det meget sværere at kæmpe. At gå fra dør til dør og bede beboerne om at dumpe stående vand skære ikke det, så i 2016 samarbejdede Fresno med en videnskabsmand ved navn Stephen Dobson og hans firma, MosquitoMate.

Læs hele historien her ...

Deltag i vores mailingliste!


Tilmeld
Underretning af
gæst
1 Kommentar
Ældste
Nyeste Mest afstemt
Inline feedbacks
Se alle kommentarer