Fremtiden for landbrug er… robotter?

billede: Earthsense
Del denne historie!
image_pdfimage_print
Avanceret teknologi overtager hurtigt landbrug, som til sidst vil levere hele fødevarekæden i hænderne på fejlagtige teknokrater, der kun vil sige “Oops!” Når et system svigter, mens folk sulter. ⁃ TN Editor

I et forskningsfelt ved motorvej 54 sidste efterår skimrede majsstængler i rækker 40 meter dyb. Girish Chowdhary, en landbrugsingeniør ved University of Illinois i Urbana-Champaign, bøjede sig for at placere en lille hvid robot i kanten af ​​en række markeret med 103. Robotten, der hedder TerraSentia, lignede en sammensuret version af en plæneklipper, med alt -hjul og et højopløsnings-kamera på hver side.

På omtrent samme måde som selvkørende biler “ser” deres omgivelser, navigerer TerraSentia i et felt ved at sende tusinder af laserpulser for at scanne miljøet. Et par klik på en tablet var det eneste, der var nødvendigt for at orientere roboten i starten af ​​rækken, før den startede, mens han skreg lidt, da den kørte over ruter i marken.

”Det vil måle højden på hver plante,” sagde Dr. Chowdhary.

Det ville gøre det og mere. Roboten er designet til at generere et mest mulig detaljeret portræt af et felt, fra planternes størrelse og sundhed, til antallet og kvaliteten af ​​ører, som hver majsplante vil producere i slutningen af ​​sæsonen, så agronomer kan opdrætte endnu bedre afgrøder i fremtiden. Ud over plantehøjde kan TerraSentia måle stammediameter, bladarealindeks og "stand-count" - antallet af levende korn- eller frugtproducerende planter - eller alle disse egenskaber på én gang. Og Dr. Chowdhary arbejder på at tilføje endnu flere træk, eller fænotyper, til listen ved hjælp af kolleger i EarthSense, et spinoff-selskab, som han oprettede for at fremstille flere robotter.

Traditionelt har planteavlere målt disse fænotyper manuelt og brugt dem til at vælge planter med de allerbedste egenskaber til at skabe hybrider. Fremkomsten af ​​DNA-sekventering har hjulpet, hvilket har gjort det muligt for opdrættere at isolere gener efter nogle ønskelige træk, men det tager stadig et menneske at vurdere, om generne isoleret fra den forrige generation faktisk førte til forbedringer i den næste.

En blomstring af bots

"Ideen er, at robotter kan automatisere fænotypeprocessen og gøre disse målinger mere pålidelige," sagde Dr. Chowdhary. Dermed kan TerraSentia og andre som det hjælpe med at optimere udbyttet af gårde langt ud over, hvad mennesker alene har været i stand til at opnå.

Automation har altid været en stor del af landbruget, fra de første såmaskiner til moderne mejetærskere. Landbrugsudstyr er nu regelmæssigt udstyret med sensorer, der bruger maskinlæring og robotik til identificere ukrudt og beregne mængden af ​​herbicid der skal sprøjtes f.eks. eller lære at opdage og pluk jordbær.

Den seneste tid er mindre, mere fingerfuld robot opstået i hopetid. I 2014 frigav det franske selskab Naïo 10 prototyper af en robot ved navn Oz, der er kun tre meter lang og vejer cirka 300 pund. Det samler fænotyper af vegetabilske afgrøder, selv når det smitter ukrudt op. EcoRobotix, der er baseret i Schweiz, fremstiller en solcelledrevet robot, der hurtigt identificerer afgrøder og ukrudt; enheden ligner et slutbord på hjul. Husholdningsapparatproducenten Bosch har også testet en robot kaldet BoniRob til analyse af jord og planter.

”Pludselig begynder folk at indse, at dataindsamlings- og analyseværktøjer, der er udviklet i løbet af 90-tallets teknologibom, kan anvendes til landbrug,” sagde George A. Kantor, en senior systemforsker ved Carnegie Mellon University, der bruger sin egen forskning for at udvikle værktøjer til estimering af afgrøder.

TerraSentia er blandt de mindste af de disponible landbrugsbedere i dag. Ved en bredde på 12.5 inches og omtrent samme højde passer 30-pund roboten godt mellem rækker af forskellige afgrøder. Det fokuserer også på at indsamle data fra meget tidligere i landbrugsrørledningen: Forskningsplanerne, hvor planteopdrættere vælger de sorter, der i sidste ende får dem til at markedsføre.

Læs hele historien her ...

Deltag i vores mailingliste!


avatar
1 Kommenter tråde
0 Tråd svar
0 Abonnenter
Mostïve kommentar
Hotteste kommentar tråd
1 Kommentar forfattere
Erik Nielsen Seneste kommentarforfattere
Tilmeld
Nyeste ældste de fleste stemte
Underretning af
Erik Nielsen
Gæst
Erik Nielsen

Den mest grimme og elendige arkitektur i menneskelivet nogensinde set siden Adam og Eva kommer fra global bank og London.