Tidligere Google Top Exec: Silicon Valley har brug for at "afslutte selvindrømmelsen"

Del denne historie!
Powells kritik afslører den teknokratiske gruppetænkning, der fortsætter i Silicon Valley. Hundredvis af tekniske eksperter har haft samvittighedsangreb, hvoraf mange flygtede til Esalen Institute i Big Sur for at blive omprogrammeret med østlig religion og komme i kontakt med deres 'indre net'. Dette er en must-read for at forstå, hvordan Silicon Valley virkelig tænker. ⁃ TN Editor

Efter at have overvundet fristelsen til at udgive under et pseudonym, har den tidligere Google PR-direktør Jessica Powell endelig droppet sin længe ventede satiriske roman / memoir "The Big Disruption" i sidste uge. I den højt forventede bog - og i et ledsagende personligt essay offentliggjort den Medium - Powell tilbyder hvad der kan være en af ​​de mest voldsomme kritikker af Silicon Valley fra en tidligere direktør hos en af ​​de største og mest indflydelsesrige virksomheder.

Nogle af hendes påstande er intet mindre end chokerende - som da hun i sit essay indrømmede, at hun forlod Google i august sidste år (hun var virksomhedens øverste PR-direktør og rapporterede direkte til administrerende direktør Sundar Pichai) for ikke at gå tilbage til skolen for at studere kreativ skrivning, som det blev rapporteret på det tidspunkt, men fordi hun "blev træt" ved at forsvare selskabets uskyldige handlinger. Især citerede hun YouTubes argument over for britiske lovgivere om, at det ikke kunne censurere alt det højreekstreme og jihadistiske rekrutteringsindhold, der blev lagt ud på dets platform på grund af det store indhold - et krav, som Powell sagde var en direkte løgn, pr Daily Mail.

Huskeligt, der var nogle tilfælde, hvor Google endda betalte nogle af de konti, der offentliggjorde terrorindhold.

Google er blevet kritiseret i vid udstrækning for at lade jihadister, ekstremister fra højre højre og andre hadprædikanter til at sende indhold på sin YouTube-videoplatform. I nogle tilfælde kanaliserede det kontanter fra annoncører til ekstremisterne, der sendte videoer.

Men firmaet har gentagne gange fortalt parlamentsmedlemmer, at det ikke kan stoppe problemindhold på grund af den store mængde videoer, der er uploadet til YouTube.

Frøken Powell var ansvarlig for virksomhedens svar på kritikken, rapporterer direkte til Googles administrerende direktør Sundar Pichai.

Hendes beslutning om at afslutte den lukrative rolle i august sidste år overraskede mange i branchen. På det tidspunkt hævdede frøken Powell, at hun rejste for at gå tilbage til universitetet for at studere kreativ skrivning.

I sit essay, der blev offentliggjort gratis på Medium-webstedet, indrømmede hun imidlertid, at hun var nødt til at "tage en pause fra de spørgsmål, som jeg blev træt af at forsvare på fester".

Hun sagde: ”På overfladen virkede tingene virkelig vigtige og spændende. Vi gjorde store ting! At bringe internettet til udviklingslandene! Men også på noget niveau, det hele føltes lidt væk, ligesom når du rejser og finder dig selv spekulerer på, hvornår det føles som de Instagram-billeder, som andre mennesker har lagt ud. '

Mens Silicon Valley-insidere sandsynligvis tror, ​​at de er blandt de mest ædle mennesker på planeten, når de kæmper for at udvide internetadgang i udviklingslandene og støtte andre lignende "ædle" årsager, Powell hævder, at der er en vis kognitiv dissonans, der opstår fra teknologibranchen undskyldninger for dens manglende bekæmpelse af valghacking og dens uvillighed til at være gennemsigtig med hensyn til, hvordan brugerdata indtjenes.

”Dette er en branche, der tager sig selv alt for alvorligt, og sit eget ansvar ikke seriøst nok.”

[...]

"Du kan ikke fortælle dine annoncører, at du kan målrette brugere ned til den mindste pixel, men så kaste dine hænder op for politikerne og sige, at dine maskiner ikke kan finde ud af, om dårlige skuespillere bruger din platform."

”Du kan ikke købe en stor boghandel og derefter en stor bleeforretning og en stor butik til kæledyrsforsyning og endelig en stor købmand, national avis og raketskib og derefter handle overrasket, når folk begynder at spekulere på, om du måske er lidt for magtfuld. ”

Powell opfordrede Silicon Valley til “Afslut selvbedragelsen” og “Fess op til virkeligheden” eller arbejde hen imod at holde sig til en højere etisk standard.

”Jeg ønsker, at Silicon Valley skal afslutte selvbedragelsen og enten afslutte sig den virkelighed, vi skaber, eller leve op til den vision, vi markedsfører over for verden hver dag. For hvis du vil fortælle folk, at du er deres frelser, skal du være klar til at blive holdt på en højere standard. ”

Naturligvis ville ingen Silicon Valley-fortællinger være komplette uden detaljer om den seksuelle chikane, der efter sigende er ubrudt i dalen. Og Powells essay er ingen undtagelse.

Bør jeg starte med virksomhederne i den tidlige fase? Som den gang jeg var ved en opstart, og grundlæggeren, jeg arbejdede for - en fyr, der ejede hundrede skjorter i samme farve og citerede Steve Jobs dagligt - spurgte mig, om vi skulle uddele dildoer som firmagrupper eller overveje at konvertere vores sociale medieplatform til en anonym sexklub. (Vi har endda tavlet det.)

Eller måske kunne jeg starte med pengene - alle de absurde værdiansættelser med tilsyneladende lille basis i virkeligheden. Eller det tidspunkt, hvor en partner på en VC "spøgtigt" tilbød min kvindelige ven, hans medarbejder, som en lokkelse for en grundlægger at arbejde sammen med hans firma.

For at være sikker siger Powell ikke noget nyt. Al denne kritik af Silicon Valley er blevet fremsat tidligere - men mest af udenforstående. Det faktum, at hun var seniorchef, der arbejdede med sin teknologi - og at hun gik væk fra pengene, fordi hun blev desillusioneret - er næsten lige så relevant som detaljerne i hendes historie.

Læs hele historien her ...

Hvorfor jeg forlod mit store fancy tech-job og skrev en bog

Af Jessica Powell på Medium

Sfor mange år siden sad jeg i publikum på en stor tech-konference og lærte om en opstart, der gjorde det nemt for folk at leje værelser i andres huse til korte ophold. I en verden, hvor mennesker nu kan rejse til en hvilken som helst del af verden og dele andres hjem, kunne vi håbe, spurgte CEO, for større tværkulturel forståelse? ”Ville nationerne have mindre krig, hvis beboerne boede sammen?”

Jeg lukkede øjnene, åndede dybt og følte en enorm følelse af fred og håb for menneskeheden vaske over mig.

Derefter åbnede jeg øjnene og tænkte, "Er dette ikke et hotel i en persons hus - et køligt, praktisk, ureguleret hotel?"

Da det var min tur til at tage scenen, havde jeg også en storslået proklamation: Vores opstart, erklærede jeg, hjalp mennesker med at skabe meningsfulde forbindelser i den virkelige verden.

Hvad jeg virkelig burde have sagt, var: Vi hjælper folk med at tilslutte sig.

På flyet hjem begyndte jeg at skrive, hvad der til sidst ville blive Den store forstyrrelse, en satirisk roman baseret på min erfaring med både opstart og et af de største tech-virksomheder i verden. Jeg havde ikke noget mål på det tidspunkt andet end at give en smule katartisk flugt fra tech-industrien, hvor tingene på overfladen virkede virkelig vigtige og spændende.

Vi gjorde store ting!

At bringe internettet til udviklingslandene!

Synger sange til forældreløse!

Men også, på et eller andet niveau, føltes det hele lidt slukket.

Så hvor skal man begynde?

Bør jeg starte med virksomhederne i den tidlige fase? Ligesom den gang jeg var i starten og grundlæggeren, jeg arbejdede for - en fyr, der ejede hundrede skjorter i samme farve og citerede Steve Jobs dagligt - spurgte mig, om vi skulle uddele dildoer som firmagrupper eller overveje at konvertere vores sociale medier platform til en anonym sexklub. (Vi har endda tavlet det.)

Eller måske kunne jeg starte med pengene - alle de absurde værdiansættelser med tilsyneladende lille basis i virkeligheden. Eller det tidspunkt, hvor en partner på en VC "spøgtigt" tilbød min kvindelige ven, hans medarbejder, som en lokkelse for en grundlægger at arbejde med sit firma

Eller måske skulle jeg starte med tech-arbejderne. Medarbejderne på mit seneste job - kører PR hos en enorm tech-virksomhed - var nogle af de smarteste, mest lidenskabelige mennesker, jeg nogensinde har arbejdet med. De arbejdede igennem natten for at hjælpe mennesker i en naturkatastrofe. De gav penge og ferietid til at hjælpe de syge familiemedlemmer til andre ansatte. De løb maraton i weekenden for at skaffe penge til rent vand i Afrika.

De tilbragte også ugedagen med at klage på virksomhedens opslagstavler om mærket vand, der var på mikrokøkkenet.

Så er der de fantastiske produkter. Den progressive politik. Den mægtige etiske står imod det onde. Dette er de ting, der i mine tyverne trak mig til tech i første omgang og fik mig til at tro, at jeg begyndte på noget virkelig andet.

For at være sikker, har Silicon Valley bygget nogle fantastiske produkter, der virkelig har ændret vores liv til det bedre. Og jeg tror, ​​at det på mange, mange måder har taget adelige standpunkter i vanskelige tider og hjulpet med at omdefinere, hvad folk forventer af virksomheder, langt udover kun tech-industrien. Det har også ført mig til nogle af mine bedste venner og største muligheder, som jeg er meget taknemmelig for. Der er så meget, jeg virkelig elsker om denne verden.

Men der er også det, der fik mig til at forlade det store tech-selskab sidste efterår og tage en pause. De spørgsmål, som jeg blev træt af at forsvare på fester. Den uendelige brug af "skala" som en undskyldning for at være ude af stand til at løse problemer på en menneskelig måde. Den faux alvor, selvretfærdigheden. Alle disse muntre produktannoncer indstillet til ukulele musik.

skrev denne bog af to grunde. Først ønskede jeg at undersøge, hvad der driver den umættelige udvidelse af de store tech-virksomheder. På trods af hvordan branchen undertiden fremstilles i medierne, tror jeg ikke rigtigt, at ledelsesteamene på Facebook, Google, Apple, Uber eller Amazon vågner op hver morgen og tænker over, hvordan man stjæler flere brugerdata eller driver os alle ud af vores arbejdspladser. Det er reelle konsekvenser, men ikke den grundlæggende årsag. Det er snarere desperationen efter at være på toppen og undgå at blive henvist til et støvet hjørne af Computerhistorisk museum, der skubber disse virksomheder ind i yderligere og videre rækkevidde af vores liv.

For det andet skrev jeg denne bog, fordi vi skulle være i stand til at elske og fejre de produkter, vi bygger - men uden at ignorere de hårde spørgsmål, de rejser. Vi er nødt til at afslutte selvindrømmelsen og enten fess op til den virkelighed, vi skaber, eller leve op til den vision, vi markedsfører for verden. For hvis du fortæller folk, at du er deres frelser, er du bedre klar til at blive holdt til en højere standard. Denne bog er min lille måde at forsøge at presse os alle til at blive bedre på. Betyder…

Du kan ikke fortælle dine annoncører, at du kan målrette brugerne ned til den mindste pixel, men derefter kaste dine hænder op foran politikerne og sige, at dine maskiner ikke kan finde ud af, om dårlige skuespillere bruger din platform.

Du kan ikke købe en stor boghandel og derefter en stor bleebutik og en stor kæledyrforsyningsbutik og til sidst en stor købmand, national avis og raketskib og derefter handle overrasket, når folk begynder at spekulere på, om du måske er lidt for kraftig.

Og du kan ikke rigtig hævde, at du bygger for alle i verden, når din egen arbejdsstyrke ikke meget ligner omverdenen.

Da jeg skrev denne roman, fjernede jeg næsten alle kvinder og mennesker i farve fra historien for at gøre et punkt. Det er en overdrivelse - bogen er satire, husk - men det er også sandt, at dalen har en mangfoldighedsproblem.

Ville Uber have haft en så giftig indre kultur, florerer med seksuel chikane, hvis der havde været flere kvinder i managementteamet, der hjalp med at drive virksomhedens kultur? Ville appen Google Fotos have mærket billedet af en afroamerikansk kvinde en "abe", hvis afrikansk-amerikanere havde været større repræsenteret i ingeniør-, produkt- eller kvalitetssikringsteamene - en person, der måske har stillet spørgsmålstegn ved, om datapuljen fodrer ind i algoritmen var tilstrækkelig mangfoldig? Ville vi se mere finansiering til teknologi, der løser problemer, der påvirker samfund med lavere indkomst, hvis venturekapitalister ikke var udeksamineret fra bare en håndfuld eliteinstitutioner?

Derfor besluttede jeg i sidste ende at udgive denne roman under mit navn. Jeg blev meget fristet til at offentliggøre det anonymt. Jeg ønskede ikke rigtig opmærksomheden for mig selv, og jeg ønskede ikke, at folk skulle fortolke bogen som et specifikt tag på et firma. (For rekorden skrev jeg det, da jeg var mellem job.) Jeg ønskede heller ikke, at læserne skulle sidde med diagrammerne for at forsøge at finde ud af, hvilken karakter der svarede til en berømt teknisk direktør. (Tip: Ingen af ​​dem gør det, undtagen den ene sympatiske karakter. Det er klart, det er mig… bare tuller. Ingen kan lide i denne bog.) Men på et tidspunkt, hvor teknologien er under kontrol i en række spørgsmål, er det vigtigt, at de af os, der kan tale offentligt, gør det uden den behagelige kappe af anonymitet.

At skrive satire føles lidt som at beskære et bonsai-træ med en machete. Men det føltes som den rigtige tilgang til en branche, der tager sig alt for alvorligt og sit eget ansvar ikke seriøst nok. Fordi nogle gange redder du ikke verden; du bygger bare en anonym sexklub. Og det er fint - jeg er sikker på, at der er masser af mennesker, der kan lide anonyme sexklubber - men lad os bare være ærlige over det.

Stop med at prøve at overbevise os - og jer - om, at jeres dildoer er diamanter.

Læs hele historien her ...

Tilmeld
Underretning af
gæst

0 Kommentarer
Inline feedbacks
Se alle kommentarer