Er Amazons teknokrater overtager DC-sumpen?

Pentagon (Wikipedia Commons)
Del denne historie!
image_pdfimage_print
Jeff Bezos, den fuldbyrdede Technocrat og leder af Amazonas, skurrer op i sumpen, mens præsident Trump ser ud til at byde indtrængen velkommen. I går, da Trump underskrev den garnantiske $ 717 milliarder forsvarsregning, sammenlign Bezos '$ 10 milliarder $ kontrakt med $ 7.6 milliarder linjeposten, der betaler for 77 af Lockheed Martins F-35 Joint Strike Fighters! ⁃ TN Editor

Handlen om en uklar Pentagon-kontrakt på $ 10 milliarder dollars antyder, i hvilket omfang Jeff Bezos gabbede sumpen - uden at fyren i Det Hvide Hus endda bankede øje.

Der er en ny skandale, der roligt udspiller sig i Washington. Det er langt større end boligsekretær Ben Carson, der køber en $ 31,000 dinettesæt til sit kontor, eller den tidligere EPA-chef Scott Pruitt, der indsætter en hjælpemand til at jage efter en aftale på en brugt madras. Det involverer verdens rigeste mand, præsident Trumps yndlingsgeneral og en forsvarskontrakt på $ 10 milliarder dollars. Og det kan være et tegn på, hvordan tech-giganter og Silicon Valley-tycoons vil dominere Washington i de kommende generationer.

Kontroversen involverer en plan om at flytte alle forsvarsdepartementets data - klassificeret og uklassificeret - til skyen. Oplysningerne er i øjeblikket strødd på tværs af nogle 400-centre, og Pentagons øverste messing mener, at konsolidering af det til et skybaseret system, som CIA gjorde i 2013, vil gøre det mere sikkert og tilgængeligt. Derfor udsendte forsvarsdepartementet i juli 26 en anmodning om forslag kaldet JEDI, forkortelse af Joint Enterprise Defense Infrastructure. Den, der vinder op med at lande vinderen-tage-alle-kontrakten, vil blive tildelt $ 10 milliarder - med det samme en af ​​USAs største føderale entreprenører.

Men da JEDI blev udstedt, den dag Kongressen forsænkede for sommeren, så det ud til, at handlen var rigget til fordel for en enkelt udbyder: Amazon. Ifølge insidere, der er fortrolige med anmodningen om 1,375-side om forslag, indeholder sproget en række tekniske betingelser, som kun Amazon kan opfylde, hvilket gør det svært for andre førende leverandører af cloud-tjenester at vinde - eller endda ansøge om - kontrakten. En bestemmelse bestemmer for eksempel, at budgivere allerede skal generere mere end $ 2 milliarder dollars om året i kommercielle skyindtægter - et krav om "større er bedre", der udelukker alle undtagen et par af Amazons rivaler.

Desuden bærer processen med at udforme JEDI alle kendetegnene for sumpen, som Trump har lovet at dræne. Selvom der længe har været tale om, at forsvarsdepartementet slutter sig til skyen, blev den aktuelle opfordring til bud først sammensat, efter at forsvarssekretær James Mattis ansat en DC-lobbyist, der tidligere havde konsulteret for Amazon. Lobbyisten, Sally Donnelly, fungerede som en top rådgiver for Mattis, mens detaljerne om JEDI blev hamret ud. Under sin embedsperiode fløj Mattis til Seattle for at turnere Amazons hovedkvarter og mødes med Jeff Bezos. Da cloud computing-kontrakten blev afsluttet, blev Donnelly's tidligere lobbyfirma, SBD Advisors, købt af en investeringsfond med tilknytning til Amazons cloud-computing-enhed.

Kongresinsider, der har gennemgået processen, stiller spørgsmålstegn ved, om Donnelly har overtrådt en føderal lov, der forhindrer ansatte i udøvende afdelinger at deltage i regeringsbeslutninger, der påvirker deres personlige interesser. ”Vi blev for nylig opmærksomme på alvorlige og mulige kriminelle krænkelser i forbindelse med Amazon cloud DOD-kontraktprocessen,” siger en højtstående kongresmedarbejder, der talte på betingelse af anonymitet. "Vi er bekymrede over konsekvenserne af udseendet af interessekonflikter og upræcitet relateret til, hvordan Pentagon-personale med tæt tilknytning til Amazon kan have påvirket cloud-kontrakter på flere milliarder dollars."

Donnelly benægter gennem sin advokat enhver forseelse. "Frk. Donnelly solgte hele sin andel i SBD Advisors før hun satte fod i Pentagon, ”sagde advokaten. ”Fra det øjeblik har hun absolut ikke haft nogen økonomisk eller anden interesse i SBD Advisors eller dets kunder.”

Men uanset om der blev krydset nogen juridiske eller etiske grænser, understreger Amazons højtstående forbindelser i Pentagon, hvordan Jeff Bezos fortsætter med at have indflydelse i Washington, selv når præsidenten selv skrammer mod online-Goliat. Det rejser også et større spørgsmål: Hvordan tømmer du en sump, når alligatorerne er større end nogensinde? ”Når du har den slags adgang under en indkøb på $ 10 milliarder dollars, der kompromitterer anskaffelsens integritet,” siger John Weiler, en brancheekspert, der driver en handelsgruppe, der inkluderer mange førende it-firmaer. "Amazon var dybest set i stand til at skrive playbook."

Detaljerne om JEDI-kontrakten giver et vindue til, hvordan nye spillere som Amazon klarer sig i den berygtede insulære verden af ​​forsvarskontraktering. Donnelly, lobbyisten i centrum af kontroversen, er en tidligere reporter for Time, der oprettede sin egen lobbybutik en halv kilometer fra Det Hvide Hus i 2012. Stablet med tidligere højtstående embedsmænd fra NSA og Pentagon, pralede SBD Advisors, at det hjalp klienter "med at navigere i det politiske og mediemiljø i det nationale sikkerhedsrum" og "maksimere mulighederne." Blandt Donnelys kunder var Amazon Web Services, online gigants sky-computerenhed.

I sin tid på SBD voksede Donnelly tæt på general Mattis. Da Mattis blev nomineret af præsident Trump til at lede Pentagon, blev hun bragt til for at køre hans senats bekræftelsesproces. Dagen efter, at han blev svoret ind, gik Donnelly til at arbejde for ham som en speciel rådgiver.

Donnelly nød direkte adgang til Mattis, og skysamfundet vidste det. ”Det var en velkendt ting, at hvis du havde brug for noget, ville du give det til Sally, og Sally ville give det til forsvarssekretæren,” siger en insider, der arbejdede tæt med Donnelly. Som en af ​​sekretærens øverste rådgivere overvågede Donnelly sin tidsplan og arrangerede sine møder. Og blandt de mest markante møder, der fandt sted under hendes vagt, var et besøg i Amazons hovedkvarter i Seattle den 10, 2017, august. Amazon-CEO Jeff Bezos tweetede personligt et foto af sig selv vært vært.

Amazon insisterer på, at Bezos og Mattis ikke diskuterede skybudet under besøget. Men forsvarssekretæren angiveligt vendte tilbage fra besøget, overbevist om, at Pentagon var nødt til at videregive sine data til en kommerciel skyudbyder. En måned efter at Mattis mødtes med Bezos, september 13, 2017, udlagde Pentagon et notat, der citerede forsvarssekretærens besøg i Seattle, som det hyldes som et "centrum for innovation." Memoet opfordrede derefter til et skybud, der skulle dække alle Pentagons data for sine 2.3 millioner ansatte og servicemedlemmer. Amazon, syntes det, var pludselig i første position for at lande en forsvarskontrakt på $ 10 milliarder dollars.

Meget af JEDI's sprog virker faktisk specifikt skræddersyet til Jeff Bezos. ”Alle vidste straks, at det var til Amazon,” siger en konkurrerende bud, der bad om ikke at blive navngivet. For endda at afgive et bud, skal en udbyder opretholde en afstand på mindst 150 miles mellem sine datacentre, en forudsætning for at kun Amazon i øjeblikket kan opfylde. JEDI beder også om “32 GB RAM” - den nøjagtige specifikation af Amazons tjenester. (Microsoft, derimod, tilbyder kun 28 GB, og Google leverer 30 GB.) Steder gentager JEDI Amazons eget sprog: Det kræver et "robust" opbevaringssystem, det samme ord, Amazon bruger til at udpege sit Snowball Edge-produkt.

Forsvarsdepartementet siger, at hverken Mattis eller Donnelly var involveret i udformningen af ​​JEDI. Men kongresinsidere planlægger at se nærmere på, hvordan og hvornår Donnelly drage fordel af salget af sit lobbyfirma. I henhold til sine økonomiske formularer, solgte hun sin andel i SBD Advisors for $ 1.17 millioner to dage før hun gik på arbejde hos Mattis. Men hun fortsatte med at modtage betalinger, mens hun arbejdede i Pentagon, på et tidspunkt, hvor Amazon forblev en klient for firmaet. Og i marts, to uger efter Donnelly forlod Pentagon, blev SBD købt af C5 Capital, et private equity-firma med direkte tilknytning til Amazon.

Læs hele historien her ...

Deltag i vores mailingliste!


Tilmeld
Underretning af
gæst
1 Kommentar
Ældste
Nyeste Mest afstemt
Inline feedbacks
Se alle kommentarer