Klimaændringer og antropocenens astrobiologi

Wikipedia Commons
Del denne historie!
image_pdfimage_print

Forfatteren til denne artikel er en astrofysikprofessor, der er selvbeskrevet 'videnskabsevangelist'. Han er dybt engageret i Scientism eller troen på, at videnskab er den eneste kilde til sandhed i universet. TN Editor

Du kan ikke løse et problem, før du forstår det. Når det gælder klimaændringer, forstår vi ikke rigtig problemet.

I nogen tid har jeg skrevet om behovet for udvide vores tænker omklima. Det inkluderer vores rolle i at ændre det - og de dybe udfordringer, disse ændringer udgør, for vores ret værdsatte "projekt" om civilisation.

I dag vil jeg skærpe pointen.

Men først, som altid, lad os være tydelige: Vi har det ikke fik videnskaben forkert. Jordens klima ændrer sig på grund af menneskelig aktivitet. Denne del er blevet veletableret i et stykke tid på trods af den aldrig ende - og sort altid deprimerende - faux ”klimadebat”, vi får i politik.

Men den del af klimaændringerne, som vi ikke har kunnet metabolisere kulturelt, er betyder af hvad der sker med os og planeten.

Med andre ord, hvad vi ikke får, er den sande planetariske kontekst for den planetariske transformation, som den menneskelige civilisation driver. At få denne kontekst rigtigt er, synes jeg, væsentlig - og jeg dedikerer det meste af året til at skrive en bog om emnet. Bogen fokuserer på, hvad jeg mener burde være en ny videnskabelig (og filosofisk) virksomhed: Anthropocens astrobiologi.

Jeg møder en masse mennesker, der har hørt om både astrobiologi og antropocen før. Generelt ser derimod mange mennesker på mig lidt sidelæns, når jeg bruger et af ordene, og meget mindre klumper dem sammen som menneskehedens fremtid.

I betragtning af denne oplevelse, lad os starte med et par definitioner.

En tur til NASAs hjemmeside til astrobiologi vil fortælle dig, at feltet handler om at forstå livet i dets planetære kontekst. Det kan virke mærkeligt at have et helt videnskabeligt domæne dedikeret til et emne, som vi kun har et eksempel på (dvs. liv på Jorden). Men tag det perspektiv, og du ville gå glip af den spektakulære transformation, som astrobiologi har bragt til vores forståelse af livet og dets muligheder i universet.

Alle de planeter, vi har opdaget, der kredser om andre stjerner, er en del af astrobiologiske undersøgelser. Roboten rovers, der rullede rundt på Mars, beviser, at planeten engang var varm og våd - de er også astrobiologi. Det samme gælder for arbejde med Jordens dybe historie. Disse undersøgelser viser os, at Jorden har været mange planeter i sin fortid: en potentiel vandverden, før de store kontinent voksede op; en fuldstændig glacieret sneboldverden; en hothouse jungle planet. Når vi forstår disse transformationer, er vi nødt til at se et eksempel på liv og en planet co-udvikler over milliarder af år.

Hvis du vil have et eksempel, skal du overveje, hvordan cyanobakterier eller blågrønne alger fuldstændigt omarbejdede planetens atmosfære for 2.5 milliarder år siden og gav os den iltrige luft, vi indånder i dag. Et andet eksempel er arbejdet, der viser, hvordan Jorden efter tilbagetrækningen af ​​istiden gletsjere trådte ind i en varm, våd og klimatisk stabil periode, som geologer kalder holocenet - for omkring 10,000 år siden.

Jordens geologiske historie. Bemærk tidsskalaerne. Vi er i øjeblikket i Holocene, som har været varm og fugtig og en god tid til at vokse menneskelig civilisation. Men civilisationens aktivitet skubber nu planeten ind i en ny epoke, som forskere kalder Anthropocene. Ray Troll / Troll Art

Jordens geologiske historie. Bemærk tidsskalaerne. Vi er i øjeblikket i Holocene, som har været varm og fugtig og en god tid til at vokse menneskelig civilisation. Men civilisationens aktivitet skubber nu planeten ind i en ny epoke, som forskere kalder Anthropocene.
Ray Troll / Troll Art

Holocen har været en god tid for menneskelig civilisation at dukke op og trives. Sæsonerne har været temmelig regelmæssige og bevæger sig mellem relativt milde grænser mellem hot-ish og cold-ish. Denne overgang var den vigtigste ændring og gjorde det muligt for mennesker at få et stabilt og produktivt landbrug i gang.

Men takket være civilisationen er Holocene nu ved ende. Det er her historien bliver virkelig interessant, og hvor antropocenen gør sin indgang.

Forskere erkender nu, at vores indflydelse på Jorden er blevet så betydelig, at vi har skubbet den ud af Holocen ind i Anthropocene, en helt ny geologisk epoke, der er domineret af vores egen aktivitet (se Andy Revkin's rapportering om emnet). Og det handler ikke kun om klimaændringer. Mennesker har nu "koloniseret" mere end 50 procent af planetens overflade. Og vi driver strømningsnøgler planetariske stoffer, ligesom kalium, langt over de "naturlige" niveauer.

Det kan virke umuligt for nogle mennesker, at en flok hårløse "primater" kan ændre en hel planet. Men den opfattelse savner den vigtigste del af vores historie, den del, der taler direkte til vores øjeblik i planetarisk udvikling.

Det, jeg er interesseret i nu, er at sammensætte disse to ideer: antropocenens astrobiologi. Det betyder, at man ser på hvad der sker med os i dag fra det bredest mulige perspektiv. For et par år siden udgav min kollega Woody Sullivan og jeg en papir med titlen “Bæredygtighed og det astrobiologiske perspektiv: at indramme menneskelige fremtider i en planetarisk sammenhæng.” Idéen var at vise, hvor meget af det, der blev lært i astrobiologi, kunne bringes til at bære for at forstå, hvad der sker med os nu (a'la klimaændringer osv. .). Når vi gik videre, ønskede vi at vide, hvordan det astrobiologiske perspektiv om livet og planeterne også kunne hjælpe os med at forstå, hvad vi skal gøre næste. (Her er et stykke, jeg skrev til The New York Times om det, da papiret er bag en lønningsmur.)

Vores robotprober af Venus og Mars giver et godt eksempel på dette kryds. Begge planeter har lært os om ekstreme klimaer. Venus er en løbsk drivhusverden, og Mars fryser ørkenen. Venus lærte os en enorm mængde om drivhuseffekten. Endnu bedre har vi rigelig bevis for, at Mars engang var en varm, våd og potentielt beboelig verden. Det betyder, at Mars leverer os et laboratorium for, hvordan planetariske klimaforhold kan ændre sig.

Så hvorfor betyder det så meget?

Astrobiologi er grundlæggende et studie af planeter og deres ”levedygtighed” for livet. Men bæredygtighed er virkelig bare et bekymring over en planet (Jords) beboelsesevne for en bestemt art (homo sapiens) med en bestemt organisation (moderne civilisation). Det betyder vores presserende spørgsmål om bæredygtighed er en undergruppe af spørgsmål om beboelighed. Det centrale punkt her er planeterne i vores eget solsystem, som Mars, og viser os, at beboeligheden ikke er for evigt. Det vil sandsynligvis være et bevægende mål over tid. Den samme idé gælder sandsynligvis for bæredygtighed - og vi har brug for en plan for det.

Læs hele historien her ...

Deltag i vores mailingliste!


Tilmeld
Underretning af
gæst
0 Kommentarer
Inline feedbacks
Se alle kommentarer