Kinas CRISPR-tvillinger kan have hjerneforbedret intelligens

Del denne historie!
Den fornemme videnskabsmand, der redigerede genet fra tvillingepiger, sagde, at det var til HIV-resistens, men nu læres det, at det samme gen er direkte relateret til forbedret kognition. Dette kan have været det virkelige mål fra begyndelsen. ⁃ TN Editor

Ny forskning antyder, at et kontroversielt genredigeringseksperiment for at gøre børn modstandsdygtige over for HIV også kan have forbedret deres evne til at lære og danne minder.

han hjerner fra to genetisk redigerede piger født i Kina sidste år kan være blevet ændret på måder, der forbedrer kognition og hukommelse, siger forskere.

Tvillingene, kaldet Lulu og Nana, angiveligt fik deres gener ændret før fødslen af et kinesisk videnskabeligt team, der bruger det nye redigeringsværktøj CRISPR. Målet var at gøre pigerne immun mod infektion med HIV, den virus, der forårsager aids.

Nu viser ny forskning, at den samme ændring, der blev introduceret i pigers DNA, sletning af et gen kaldet CCR5, ikke kun gør mus smartere, men også forbedrer den menneskelige hjernegendannelse efter slagtilfælde og kunne knyttes til større succes i skolen.

”Svaret er sandsynligvis ja, det påvirkede deres hjerner,” siger Alcino J. Silva, en neurobiolog ved University of California, Los Angeles, hvis laboratorium afslørede en vigtig ny rolle for CCR5-genet i hukommelsen og hjernens evne til at danne nye forbindelser.

”Den enkleste fortolkning er, at disse mutationer sandsynligvis vil have indflydelse på kognitiv funktion i tvillingerne,” siger Silva. Han siger, at den nøjagtige effekt på pigers kognition er umulig at forudsige, og "det er derfor, det ikke bør gøres."

Det kinesiske team, ledet af He Jiankui fra det sydlige universitet for videnskab og teknologi i Shenzhen, hævdede, at det brugte CRISPR til at slette CCR5 fra menneskelige embryoner, hvoraf nogle senere blev brugt til at skabe graviditeter. HIV kræver, at CCR5-genet kommer ind i humane blodlegemer.

Eksperimentet er i vid udstrækning fordømt som uansvarligt, og han er under efterforskning i Kina. Nyheder om de første genredigerede babyer betændte også spekulationer om, hvorvidt CRISPR-teknologi en dag kunne bruges til at skabe super-intelligente mennesker, måske som en del af et bioteknologiløb mellem USA og Kina.

Der er ingen bevis for, at han rent faktisk havde til hensigt at ændre tvillingernes intelligens. MIT Technology Review kontaktede forskere, der studerede virkningerne af CCR5 på kognition, og de siger, at den kinesiske videnskabsmand aldrig nåede ud til dem, som han gjorde med andre, fra hvem han håbede på at få videnskabelig rådgivning eller støtte.

”Så vidt jeg ved, hørte vi aldrig fra ham,” siger Miou Zhou, professor ved Western University of Health Sciences i Californien.

Selvom han aldrig hørte hjerneforskerne, var den kinesiske videnskabsmand bestemt klar over sammenhængen mellem CCR5 og kognition. Det var først vist i 2016 af Zhou og Silva, som fandt, at fjernelse af genet fra mus markant forbedrede deres hukommelse. Holdet havde set på mere end 140 forskellige genetiske ændringer for at finde, hvad der gjorde musene smartere.

Læs hele historien her ...

Tilmeld
Underretning af
gæst
1 Kommentar
Ældste
Nyeste Mest afstemt
Inline feedbacks
Se alle kommentarer
FreeOregon

Forestille! To piger er dygtige til at forhandle labyrinter og finde camembert.