Universitetsprofessor i datalogi Mines Facebook-data om konservative for Antifa

Wikipedia Commons
Del denne historie!
image_pdfimage_print
Et rent teknokratisk forslag med en skamløs teknokrat: Indsaml alle data på alle måder uden hensyn til lovlighed, etik eller moral. Problemet med Squires rogue intel-operation er, at hendes data ikke er pålidelige og rutinemæssigt netværker normale konservative vælgere. Når sådanne data er frigivet til Antifa, kan de bruges til den onde hensigt, den måtte have. ⁃ TN Editor

E-mailen ankom ligesom Megan Squire begyndte at lave mad til Thanksgiving. Hun fløj mellem køkkenet, hvor en eller anden kyllingsuppe simmede og hendes stue kontor, da hun så emnelinjen blinke på sin bærbare skærm: "LOSER Læk." Squire genkendte forkortelsen for League of the South, en neo -Konfedereret organisation, hvis ledere har opfordret til en "anden løsrivelse" og tilbagevenden af ​​slaveri. En anonym insider havde frigivet navne, adresser, e-mails, adgangskoder og kontingentbetalende poster for mere end 4,800 medlemmer af gruppen til en venstreorienteret aktivist, der på sin side videregav informationen til Squire, en ekspert inden for data mining og en fjende for ekstremisme til højre.

Fingre, der bankede på tastaturet, forsøgte Squire først at finde ud af, hvad hun havde. Hun trak Excel-filens metadata op, som antydede, at den var passeret gennem flere hænder, før hun nåede hendes. Hun bliver nødt til at fastlægge dens oprindelse. Selve dataene var nogle få år gamle og tilfældigt samlet, så Squire måtte rive titusinder af informationsfyldte celler i standardiserede sæt. Dernæst søgte hun efter ligamedlemmer i nærheden af ​​sit hjem i Gibsonville, North Carolina. Da hun fandt fem, følte hun et ry. Hun havde for nylig modtaget dødstrusler for sin aktivisme, så hun googlede navnene for at finde billeder, i tilfælde af at disse mennesker dukkede op ved hendes dør. Så begyndte hun at kæmpe gennem de tusinder af andre navne. To syntes at være tidligere lovgivere i South Carolina, den ene udøvende med våbenindustri, den anden en tidligere direktør ved Bank of America.

Da hun engang havde en lang liste med mennesker, der skulle undersøges, åbnede Squire en database med sit eget design - ved navn Whack-a-Mole - som indeholder, så vidt enhver kan fortælle, den mest robuste informationsskive om ekstreme højreekstreme. Da hun krydskontrollerede navnene, fandt hun, at mange stemte overens, hvilket styrkede hendes tro på ægtheden af ​​lækagen. Midt på eftermiddagen udvekslede Squire beskeder via Slack med en analytiker ved det sydlige fattigdomslov, en 46 år gammel organisation, der overvåger hadgrupper. Squire fremfører ofte data til SPLC, hvis analytikere muligvis kan bruge dem til at give oplysninger til politiet eller for at afsløre hvide supremacister til deres arbejdsgivere og søge at få dem fyret. Hun sendte også flere høje profilerede navne fra listen tilbage til den venstreorienterede aktivist, som hun vidste kunne tage mere radikale handlinger - som at lægge deres identiteter og fotos online for offentligheden at gøre med, hvad det ville.

Squire, en 45 år gammel professor i datalogi ved Elon University, bor i et stort hvidt hus i slutningen af ​​en forstadsgade. Inde i er normalt en kombination af mand, datter, to stebørn, redningshund og kat. I sin stilstand løber hun maraton og sporer ekstremister til højre. Whack-a-Mole, hendes oprettelse, er et sæt programmer, der overvåger nogle 400,000-konti af hvide nationalister på Facebook og andre websteder og feeds disse oplysninger i en centraliseret database. Hun insisterer på, at hun er omhyggelig med ikke at overtræde loven eller overtræde Facebooks servicevilkår. Hun skjuler heller ikke sin identitet, personligt eller online: ”Vi skulle ikke være nødt til at maske op for at sige, at nazister er dårlige. Og jeg vil have dem til at se, at de ikke passer til deres stereotyper - jeg er ikke en årtusinde eller en 'snefnug.' Jeg er en fredelig hvid mor, der bestemt ikke kan lide det, de siger. ”

Skønt Squire selv kan være fredelig, er blandt hendes stærkeste allierede ”antifa” -aktivister, antifascisterne til venstre. Hun betragter sig ikke som antifa og skubber digital aktivisme i stedet for gruppens sort-blok-taktik, hvor bandanna-maskerede aktivister fysisk angriber hvide supremacister. Men hun er sympati for antifas mål om at dæmpe racistiske ekstremister og er ikke villig til at fordømme deres brug af vold og beskriver det som den sidste udvej for en "mangfoldighed af taktikker." Hun er en slags efterretningsoperatør i kampen mod ekstremisme til højre, videreformidling af information til dem, der måske sætter dem i brug i den virkelige verden. Hvem kan våben det.

Da dagen skiftede til aften, lukkede Squire databasen, så hun kunne afslutte madlavningen og fejre Thanksgiving med sin familie og venner. I løbet af de næste tre uger blev SPLC med hjælp fra Squire komfortable nok med informationen til at begynde at handle på den. I den skyggefulde verden af ​​internettet, hvor hvide nationalister gemmer sig bag falske konti og anonymitet er magt, lyste Whack-a-Mole et søgelys. I midten af ​​december havde SPLC udarbejdet en liste over 130-personer og kontaktet dem for at give dem en chance for at svare, før de muligvis informerede deres arbejdsgivere eller anlagde retssager. I mellemtiden forberedte den venstreorienterede aktivist, som Squire separat havde sendt data til, til at frigive visse navne online. Det er sådan, Squire kan lide det. Hers er en ny, digitalt aktiveret slags vigilante retfærdighed. Uden klare regler for, hvor langt en borger kunne og burde gå, har Squire lavet sit eget.

Squire voksede op nær Virginia Beach i en konservativ kristen familie. Hun har været involveret i venstreorienterede bevægelser siden hun var 15, da hendes gymnasium miljøklub tog en tur for at protestere mod forureningen fra en industriel svineproduktion. "Jeg elskede aktivistmiljøet," siger hun, "og sagde ting, som vi ikke skulle sige." Efter at have fået grader i kunsthistorie og offentlig politik fra William & Mary, blev hun interesseret i computere og tog et job som sekretær hos et antivirussoftwarefirma og arbejdede sig op til webmaster. Hun fik til sidst en ph.d. i datalogi fra Nova Southeastern University i Florida og flyttede til North Carolina for at arbejde i opstartsvirksomheder, før hun landede en jobundervisning på Elon. Mellem klasser kunne hun ofte blive set rundt i byen og vinkede tegn mod Irak-krigen, og i 2008 gik hun dør til dør i kampagne for Barack Obama. Men Obamas manglende evne til at leve op til hans retorik, forstærket af den store recession, var "vendepunktet, da jeg bare kastede håndklædet ind på valgpolitik," siger hun. Hun kastede sig ind i Occupy-bevægelsen og kom til at identificere sig som en pacifist-anarkist, men til sidst blev hun desillusioneret over det også, da bevægelsens "sparkle-fingers" utopisme, som hun udtrykker det, ikke kunne generere resultater. I 2016 stemte hun for det grønne partis Jill Stein.

Læs hele historien her ...

Tilmeld
Underretning af
gæst
2 Kommentarer
Ældste
Nyeste Mest afstemt
Inline feedbacks
Se alle kommentarer
Bonk Batter

Og det er derfor, vi bruger falske profilerbørn. Jeg vil sige dette, hvis denne kvinde afslørede min info, ville hun aldrig igen have en fredelig dag i sit liv. Hun er ikke den eneste med computerfærdigheder ..

John Dunlap

Det hykleriske og (bevidste?) Fejlagtige indberetning i dette kabelført stykke er betagende. Der er ikke sådan noget som f.eks. En højrefløjs-nazist. Jeg spekulerer på, hvordan Squire vil reagere, når hun uundgåeligt finder sig overfor de sorgende forældre til nogle uskyldige, hvis død var det direkte resultat af hendes skræmmningstaktik.